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48 heures à Québec

Le château Frontenac.... (Photo: Reuters)

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Le château Frontenac.

Photo: Reuters

Réjean Boudreau
La Presse

Je ne visite pas assez souvent le Vieux-Québec. Pourtant, des touristes du monde entier font des milliers de kilomètres pour découvrir cet endroit qui figure sur la liste du Patrimoine mondial de l'humanité de l'UNESCO. Quoi de mieux qu'une visite culturelle pour apprécier la seule capitale française des Amériques?

Vendredi

21 h

Le charme de l'arrivée

Je roule sur la Grande-Allée. Il y a de l'activité dans l'air. Les restos et les bars sont illuminés. En traversant la grande arche de pierres de la porte Saint-Louis, j'entre dans la vieille ville. Deuxième rue à gauche: Sainte-Ursule. C'est bien ici. Me voilà à l'hôtel Acadia, un ensemble de trois jolies maisons mitoyennes construites au début des années 1820. Le charme opère tout de suite. Dans cette chambre au décor chaleureux, avec des fauteuils d'époque, des planchers de bois et un foyer au gaz, on revit un pan de notre histoire. J'imagine la période où la maison appartenait à la bourgeoisie anglophone de Québec.

Samedi

9h30

Retour aux origines

Après le petit-déjeuner, il faut partir. L'horaire est chargé. Heureusement, l'hôtel est parfaitement situé. Tout se fait à pied. Je profite de la beauté des lieux et de l'architecture pittoresque en marchant au hasard dans les rues avoisinantes. Me voilà devant la basilique-cathédrale Notre-Dame de Québec. Aussi bien y entrer. Je ne suis pas déçu. Le baldaquin doré, supporté par des anges, au-dessus du maître-autel, est majestueux. Quatre gouverneurs, dont Frontenac, sont inhumés dans la crypte. Plusieurs fois reconstruite et restaurée, cette magnifique église est classée monument historique depuis 1966. Quelques rues plus loin se trouve le musée des Ursulines. On marche sur les pas de Marie de l'Incarnation et des religieuses qui ont consacré leur vie à l'éducation. Les collections comprennent, notamment, des broderies et des ornements liturgiques.

11h30

La place Royale

C'est ici que Samuel de Champlain a fondé Québec en 1608. La place Royale est le berceau de l'Amérique française. Sur la grande place, entourée de vieux édifices, dont la plus ancienne église au nord du Mexique (Notre-Dame des Victoires), des mimes et des jongleurs attirent l'attention des passants. Dans le musée, on découvre le mode de vie et les habitudes commerciales des habitants sous les régimes français et anglais. J'avance ensuite dans les rues du Petit Champlain à la découverte de boutiques et de restos. C'est justement l'heure du midi. La terrasse du Lapin sauté est invitante. Le ciel est bleu et un musicien nous ramène gracieusement dans l'ambiance de l'époque. Profitons-en pour déguster la terrine de lapin avec confit de carottes, un fromage du terroir et un bon verre de rouge. Il faut bien refaire ses forces.

13h30

Vue sur le fleuve

Commençons l'après-midi au Musée de la civilisation. Il y a beaucoup à voir dans ce grand bâtiment, moderne et lumineux, de 20 000 m2. Parmi les nombreuses expositions, celle sur la culture amérindienne est particulièrement intéressante et exhaustive. En mai, deux nouvelles expositions sont présentées: l'Or des Amériques et l'Art des femmes berbères, une partie de la collection du Musée du Quai Branly à Paris. Je remonte vers l'hôtel en utilisant le funiculaire. Du haut des airs on a une vue panoramique du Saint-Laurent et de la basse-ville. Je débarque tout près de la terrasse Dufferin, au pied de l'impressionnant Château Frontenac. Il fait soleil et je décide de profiter du grand air. J'emprunte la plateforme qui surplombe le fleuve sur 671 mètres et qui permet d'apercevoir l'île d'Orléans. Arrivé à la Citadelle, la plus importante fortification en Amérique du Nord, je redescends vers la porte Saint-Louis. Ouf! Il est temps de me reposer un peu

18h30

Souper et spectacle

Je choisis Le Cavour, rue Saint-Louis, pour le dîner. Le confit de canard et le vin rouge sont délicieux. En plus, le Capitole est à courte distance de marche. Au Cabaret du Capitole, de style Art déco, l'ambiance est chaleureuse avec ses petites tables et ses chaises en velours rouge. Des consommations sont servies sur place. Ce soir, le groupe Shine On présente un spectacle en hommage à Pink Floyd. Il fait revivre la musique du célèbre groupe britannique de rock progressif, avec des succès comme Dark Side of the Moon. Les spectateurs sont conquis. Plusieurs connaissent les chansons par coeur. Cet été, à partir du 27 juin, la comédie musicale Les misérables sera présentée au Théâtre Capitole.

Dimanche

10 h

Rosa Luxembourg

Après le petit-déjeuner, c'est l'heure de quitter l'hôtel. Et de me rendre au Musée national des beaux-arts du Québec. Je veux absolument voir Hommage à Rosa Luxembourg, une oeuvre magistrale et émouvante peinte par Jean-Paul Riopelle, à la suite du décès de son ex-compagne. Composée de trois toiles de 15 mètres chacune, cette fresque, peinte à la bombe aérosol, est un hommage à l'amour et au temps qui passe. À voir pour les amateurs d'art contemporain. Je fais ensuite le tour des autres expositions. À la fin de la visite, je prends une pause au resto du musée. Au menu: chaudrée de palourdes et coquilles d'huîtres au fromage de chèvre.

13h30

Avant de partir

Un dernier arrêt: le Parc Aquarium du Québec. L'endroit est très populaire auprès des enfants et des grands. Les grands bassins présentent les poissons du Québec et du Canada. Et l'on peut y voir plusieurs spectacles: déjeuner des morses, collation des ours blancs et découverte de la zone côtière. J'arrive au moment de l'entraînement des phoques. Les gradins sont pleins à craquer. Tout le monde applaudit quand les «vedettes marines» font des acrobaties. Après un grand tour des installations, c'est le temps de rentrer. Et comme chaque fois que je vais à Québec, je me demande pourquoi je ne visite pas cette région plus souvent.

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