Histoires de chiens: donner le rythme

Le Centre d'activités nature Kanatha-Aki, à Val-des-Lacs, dans les... (Photo David Boily, La Presse)

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Le Centre d'activités nature Kanatha-Aki, à Val-des-Lacs, dans les Laurentides, offre des excursions de chiens de traîneau. Le Centre compte 63 chiens Alaskan, un mélange de plusieurs races, choisies pour leur force et leur rapidité.

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David Boily
La Presse

Les chiens sont fidèles, enthousiastes, font d'excellents animaux de compagnie... et peuvent aussi effectuer différents métiers. Dans les semaines qui suivent, nous jetterons un coup d'oeil, en photos, sur les chiens d'utilité. Cette semaine, les chiens de traîneau.

Les chiens de traîneau peuvent vivre de 16 à 18 ans,... (Photo David Boily, La Presse) - image 1.0

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Les chiens de traîneau peuvent vivre de 16 à 18 ans, mais peuvent arrêter de courir à tout moment.

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Les chiens de traîneau sont souvent en liberté, mais doivent être attachés la nuit afin de pouvoir s'attribuer leur territoire.

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FANTÔME ET NYMÉRIA

Le Centre d'activités nature Kanatha-Aki, à Val-des-Lacs, dans les Laurentides, offre des excursions de chiens de traîneau. Les chiens de traîneau peuvent vivre de 16 à 18 ans, mais peuvent arrêter de courir à tout moment. Les propriétaires doivent donc toujours prévoir la relève. Les chiots, comme Fantôme et Nyméria, restent dans un enclos spécialement désigné pour eux. Le nombre de portées des chiennes varie d'année en année. Le Centre Kanatha-Aki ne vend jamais ses chiens.

AKTAÏR

Les chiens de traîneau sont souvent en liberté, mais doivent être attachés la nuit afin de pouvoir s'attribuer leur territoire. « Ils ont besoin d'avoir un chez-eux et que les autres le respectent », dit Stéphane Denis, propriétaire de Kanatha-Aki. Des chiens comme Aktaïr, une femelle dominante, surveillent la meute ; elle est souvent une des premières à accueillir les visiteurs.

UN LIEN PRIVILÉGIÉ

Les chiens peuvent faire des sorties d'une durée d'une heure à une journée entière sur plus de 42 km de pistes damées. Lors des longues sorties, les guides s'assurent de donner un repos bien mérité aux chiens pendant que les clients se réchauffent dans un abri. Éloi, un des guides du Centre, récompense ses animaux avec des câlins. Selon Stéphane Denis, propriétaire de Kanatha-Aki, « la plus grande chose que tu peux apporter à un chien, c'est le plaisir ressenti par les gens qui les côtoient », dit-il.

TRAVAIL D'ÉQUIPE

Habituellement, les chiens font deux sorties quotidiennes et peuvent parcourir de 20 à 30 km, suivis d'un bon repas et d'un long repos. Les guides de traîneau peuvent aussi changer les équipes s'ils sentent que les chiens ont besoin d'une pause plus longue. Chaque équipe est soigneusement choisie et comprend des mâles et des femelles. Les plus forts sont attelés à l'arrière et les plus rapides et dominants, à la tête. Les chiens de tête sont aussi ceux qui obéissent le mieux aux commandes du guide de traîneau.

UN TEMPS À METTRE UN CHIEN DEHORS

Les chiens de traîneau dorment à l'extérieur. Leurs niches sont intentionnellement petites, avec un plancher isolé. Malgré tout, certains préfèrent parfois dormir dans la neige. Ils se réchauffent grâce à leur fourrure d'hiver.




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