La cataire, l'herbe qui fait planer minou

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Parmi les centaines de milliers de vidéos de chat publiées sur l'internet, celles mettant en vedette un félin sous l'emprise de la cataire sont sans doute les plus bluffantes: au contact olfactif de cette mystérieuse plante, minou entre en transe, miaule, ronronne et se roule par terre! Coup d'oeil sur «l'herbe aux chats», une drogue récréative inoffensive qui fait tourner la tête de nos compagnons à quatre pattes.

Ne vous y méprenez pas: la cataire, plus communément appelée «herbe aux chats», n'a rien à voir avec «l'herbe à chat», ces pousses d'orge, d'avoine ou de blé offertes à l'épicerie qui permettent aux chats de se purger.

L'herbe aux chats est une plante vivace aromatique de la famille de la menthe originaire de l'Afrique du Nord et de la Méditerranée. Mais il est possible d'en cultiver un peu partout dans le monde, notamment au Québec, où elle pousse très bien dans nos jardins. Pas de panique si vous n'avez pas le pouce vert, elle est aussi offerte séchée en animalerie.

Appelée «Nepetalactone», l'huile aromatique qu'elle produit est responsable des effets euphorisants sur le chat. Ce composant actif de la cataire ressemblerait aux phéromones des félins, substances chimiques comparables aux hormones qu'ils associent à l'accouplement. Les effets sont d'une courte durée, soit une quinzaine de minutes maximum, et il faut attendre quelques heures avant que le chat puisse de nouveau tomber sous le charme de l'herbe aux chats. Sachez cependant que 30 % des chats ne sont pas réceptifs à la cataire et qu'avant leur puberté, soit vers l'âge de 6 mois, elle risque de n'avoir aucun effet. 

«La cataire a vraiment un effet euphorisant sur mes chats. Ils se roulent dessus, ronronnent et c'est très impressionnant. L'eucalyptus a le même effet, mais c'est une plante nocive pour les chats! Le jus d'olive également, mais attention, car les olives sont un poison pour les félins», explique Daniel Filion, spécialiste en comportement félin.

Si le degré d'euphorie varie d'un chat à l'autre, certains peuvent avoir du mal à gérer le flot d'émotions que va provoquer chez eux l'herbe aux chats.

«Ça peut faire déborder l'émotion et mener à de l'agressivité chez certains chats. Le plus souvent, l'animal va faire de la protection de ressources: il va avoir son jouet d'herbe aux chats et, à l'arrivée d'un autre animal, il va mal réagir. D'autres peuvent aussi chercher quelque chose pour se défouler et rediriger leur émotion. Avec ce type de chat, il faut faire attention et le laisser tranquille dans une pièce », précise l'Éduchateur.

Pourquoi en donner à son chat?

Tout simplement pour lui faire plaisir. Au même titre qu'une gâterie, la cataire fera le bonheur de votre félin. Mais aussi pour l'amener à aimer certains endroits, comme l'arbre à chat où il fera ses griffes. «On ne peut pas vraiment utiliser l'herbe aux chats comme renforcement positif pour lui apprendre quelque chose. Je l'utilise parfois pour l'amener à aimer une nouvelle pièce ou un griffoir pour qu'il fasse une association positive», précise Daniel Filion. Il existe de nombreux produits dérivés de l'herbe aux chats: en poudre, elle peut être saupoudrée sur un jouet ou sur le sol. Certains jouets en sont imbibés. Vous pouvez aussi l'acheter en vaporisateur d'huile pour parfumer un objet appartenant à votre chat.

Pour plus d'information sur l'Éduchateur: http://educhateur.com/

Un nouvel arbre modulaire

Un tout nouvel arbre à chat conçu par l'entreprise BeOneBreed en collaboration avec l'Éduchateur, Daniel Filion, a attiré notre attention. Le design des arbres à chat laisse bien souvent à désirer. Et comme il est recommandé de le placer stratégiquement au sein de votre foyer, il est impossible de le cacher. Le Katt3 est composé de cubes qui forment un arbre modulaire qui peut être enrichi à l'infini. Solide, stable et surtout très beau, il a été pensé pour répondre aux besoins de votre chat avec de nombreux accessoires: coussins, couvertures, tapis, jouets, etc. Le Katt3 est fabriqué en prime par une entreprise de Beloeil. Vous pourrez, bien entendu, utiliser de la cataire pour que votre chat s'acclimate rapidement à son nouvel habitat.

http://katt3.com




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