Chiens de l'extrême

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Si les chiens de races miniatures font face à des anomalies de développement des membres, les gros chiens sont prédisposés à des affections liées à leur grande taille.

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Ils pèsent plus de 50 kg ou moins de 2 kg. Au-delà de leur originalité, qu'ils soient géants ou miniatures, les chiens dont la taille flirte avec les extrêmes font face à de nombreux problèmes de santé qui peuvent s'avérer très coûteux pour leurs propriétaires. Le docteur Sébastien Kfoury, président du Centre vétérinaire Laval et du Centre vétérinaire Rive-Sud, a accepté d'éclairer La Presse au sujet de ces chiens dont la taille pourrait être la source de gros soucis.

«Les extrêmes sont souvent le problème», lance d'entrée de jeu le Dr Kfoury. Poméranien, chihuahua, yorkshire, bichon maltais, boston terrier et bouledogue français. Les races de petits chiens sont également commercialisées en version miniature de moins de 2 kg, aussi appelées «teacup», en référence au fait qu'ils tiennent dans une tasse!

Avec ses 7 cm de haut et 12 cm de long, Meysi, une petite terrier microscopique, est probablement la plus petite chienne du monde. Elle ne pèse que 250 g, soit l'équivalent du poids d'un hamster. 

Pour arriver à de tels résultats, les éleveurs doivent sélectionner les plus petits spécimens d'une lignée pour ensuite les faire se reproduire ensemble. Un procédé qui entraîne divers problèmes génétiques.

«Chez les chiens microscopiques, on sélectionne des tares génétiques associées à l'arrêt de croissance: on choisit des races chondrodystrophiques, c'est-à-dire dont le cartilage n'a pas une croissance normale. Ces animaux vont avoir des déformations angulaires des membres. Les yorkshire "teacup" ont un très grand pourcentage de luxation de la rotule. Il va aussi y avoir des problèmes d'hydrocéphalie, notamment chez le chihuahua», explique le Dr Sébastien Kfoury. «Ces petites races vont également avoir de sévères problèmes orthodontiques: mâchoire trop courte ou trop longue, double dentition et une capacité hallucinante à produire du tartre!», ajoute le vétérinaire.

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Avec ses 7 cm de haut et 12 cm de long, Meysi, une petite terrier microscopique, est probablement la plus petite chienne du monde.

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Les races miniatures font également face à des anomalies de développement des membres. Seule note réjouissante à ce sombre tableau: les tout petits chiens ont une très bonne espérance de vie.

«De manière générale, les petits chiens vieillissent moins rapidement que les races géantes: de 12 à 14 ans en moyenne contre 7 à 10 ans chez les grands.»

Les chiens miniatures sont-ils conscients de leur taille? «Les "teacup" sont élevés comme des invalides, toujours dans les bras de leurs maîtres. Ce qui fait souvent d'eux des mésadaptés par rapport aux autres chiens, dont ils ont peur. Ils devraient être au sol tout le temps! Ils n'ont absolument pas conscience de leur taille», rappelle le vétérinaire.

Grand chien, grands soucis

Mastiff, saint-bernard, dogue allemand, lévrier irlandais, danois. Les races géantes viennent elles aussi avec leur lot de contrariétés.

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Tandis que les races miniatures font face à des anomalies de développement des membres, les gros chiens sont prédisposés à des affections liées à leur grande taille.

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«Les principaux problèmes sont liés à des anomalies de croissance des articulations comme la dysplasie de la hanche. Alors que chez les miniatures l'os se déforme, chez les grands, l'articulation elle-même est touchée et ne s'emboîte plus correctement, ce qui apporte avec le temps de gros problèmes d'arthrose, par exemple», précise Sébastien Kfoury.

Les gros chiens sont assez robustes, mais prédisposés à des affections liées à leur grande taille: torsion-dilatation de l'estomac, dysplasie de la hanche, cardiomyopathie...

De plus, les frais vétérinaires qui leur sont administrés sont beaucoup plus chers que pour les petites races. «Tout est plus cher: les anesthésies vont du simple à quatre fois le prix, tout comme les antibiotiques, etc.», met en garde le Dr Kfoury.

Alors, si à l'achat, les gros chiens ne sont pas forcément plus chers que les miniatures, le coût est toutefois beaucoup plus élevé au quotidien: nourriture, laisse, gamelle, collier, tout devra être acheté en format XXL.

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Le Dr Sébastien Kfoury animera la 7e saison d'Animo qui sera diffusée à partir d'avril 2017. On peut également le voir tous les samedis dès 9h dans Brigade Animo sur les ondes d'ICI Radio-Canada.

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