Tondre ou pas?

Les gros chiens à poil long, comme le... (PHOTO TIMOTHY A. CLARY, AFP)

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Les gros chiens à poil long, comme le golden retriever, n'ont pas besoin de passer sous la tondeuse, sauf en cas d'hygiène douteuse ou de problème de santé.

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Marie-France Léger
La Presse

La mue du printemps va bientôt commencer chez les chiens. Pour les propriétaires d'animaux à poil long, la question revient annuellement : faut-il faire raser pitou ?

Certes, afin d'éviter les chutes de poils trop abondantes dans la maison, le propriétaire sera tenté de lui faire faire une « petite coupe ». Mais est-ce bénéfique ou nécessaire pour l'animal ? Non, pas forcément, répondent toiletteurs et vétérinaires.

Parmi les 10 chiens les plus populaires, le top 3 est composé de gros chiens à poil long : le labrador, le berger allemand et le golden retriever. Or, ces chiens n'ont pas besoin de passer sous la tondeuse, sauf en cas d'hygiène douteuse ou de problème de santé.

« Ce n'est vraiment pas obligatoire, souligne la vétérinaire Marie-Hélène Tétreault, de la Clinique vétérinaire DIX30 et de la Clinique vétérinaire Griffintown. Les gens le font davantage pour des problèmes de poils. Mais s'il y a des problèmes de peau, là, c'est indiqué. C'est bon de faire aérer la peau pour des infections superficielles. »

Cette question, Valérie Dickson se la pose chaque année. Son chien, un labrador croisé husky de 9 ans, a souffert de problèmes de démangeaisons et de rougeurs au cours de l'été 2014. L'an dernier, et pour la première fois, elle l'a fait raser, sous les conseils de son vétérinaire. Et les problèmes de peau ne sont pas réapparus l'été dernier.

Mais ce n'est pas parce qu'elle l'a fait raser que les ennuis de peau ont cessé, précise Samuel Leblanc, toiletteur depuis plus de 15 ans. C'est parce qu'il a été soigné.

«En général, on ne devrait pas raser les gros chiens. On affecte la texture des poils», mentionne Samuel Leblanc, toiletteur.

« Dans ce cas-ci, un chien croisé labrador-husky - ou un husky - possède deux couches de poils pour le protéger. Ça garde davantage l'humidité prisonnière. Ce qu'il faut pour éviter les problèmes, avant tout, c'est plutôt de donner un bon bain et surtout un bon séchage avec le souffleur. »

UN BROSSAGE PLUTÔT QUE LE RASAGE

Samuel Leblanc, qui travaille à la Clinique vétérinaire DIX30, note que les problèmes de peau sont effectivement de plus en plus fréquents chez les chiens. Il y voit entre autres une augmentation de la présence des allergènes, plus nombreux avec les changements climatiques.

En général, si le chien est en bonne santé, il vaut mieux s'en tenir à un bon brossage à la période de mue. Les gros chiens, comme les labradors, les golden, les huskies, les bergers allemands, même les colleys, ne devraient pas être tondus, croit également Yvan Besner, propriétaire du salon Pour chien et chat seulement, à LaSalle.

« Il n'est pas nécessaire de tondre. Après, parfois, le poil va changer de texture ou pousser différemment ou moins bien. Et si c'est trop court, des plaques de poils peuvent ne pas repousser du tout », souligne Yvan Besner, qui organise des événements et des compétitions avec des dizaines de toiletteurs au Québec.

Les poils de ces gros chiens finissent par arrêter de pousser, contrairement aux races comme le caniche ou le bichon, dont le poil bouclé est à croissance continue. De plus, la robe de ces grands chiens très populaires est peu propice aux noeuds ou à l'emmêlement. Raison de plus pour bien réfléchir avant de faire tondre pitou !

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