Une loutre tuée par une paire de pantalons

Une enquête du zoo de Calgary a déterminé ce qui a causé la mort d'une loutre... (Photo archives La Presse Canadienne)

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Lauren Krugel
La Presse Canadienne

Une enquête du zoo de Calgary a déterminé ce qui a causé la mort d'une loutre de rivière de 12 ans la semaine dernière: un pantalon qui ne devait pas se retrouver dans son enclos.

La loutre Logan a été découverte, se débattant, dans une piscine de la section des espèces du Canada. Un gardien de zoo a tenté de sauver la bête, mais en vain.

Une autopsie a révélé que l'animal s'est noyé après s'être emmêlé dans le vêtement.

Des gardiens donnent aux animaux des articles d'«enrichissement» qui ont pour but de générer des comportements qu'ils auraient dans la nature, a déclaré mercredi la conservatrice générale du zoo, Colleen Baird.

Elle a indiqué que le zoo a des règles qui précisent quels articles sont appropriés pour des animaux spécifiques.

Dans le cas de la loutre, les pantalons n'étaient pas autorisés.

«Chaque espèce est différente. Un article d'enrichissement qui peut être correct pour une espèce ne l'est pas forcément pour une autre», explique-t-elle.

Les protocoles du zoo n'ont pas été respectés par deux employés, qui ont été sanctionnés. Mme Baird a refusé de préciser la nature des sanctions.

«Lorsqu'un animal meurt, nous prenons cela très au sérieux et c'est très tragique», a-t-elle dit. «Le zoo a le coeur brisé».

Les articles d'enrichissement qui sont permis pour la loutre sont les palourdes et les moules, et les tuyaux et des tubes pour fabriquer des radeaux. Certains vêtements sont autorisés pour certains animaux, par exemple pour les furets et les gorilles, a dit Mme Baird.

Il reste trois loutres au zoo - deux mâles d'un et 16 ans, et une femelle de 12 ans.

Selon les responsables du zoo, ils apparaissent en forme malgré la mort de Logan.

L'équipe de direction de la protection des animaux révise et modifie régulièrement ses protocoles pour s'assurer qu'elle respecte ou surpasse les normes de l'industrie.

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