Célébrer sans faux pas avec votre animal

Une décoration de Noël à la Maison-Blanche à... (Photo : Jim Watson, AFP)

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Une décoration de Noël à la Maison-Blanche à l'effigie du chien des Obama.

Photo : Jim Watson, AFP

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Le temps des Fêtes bat son plein et les partys, soupers et autres célébrations en tout genre, s'enchaînent sous le regard de votre animal de compagnie, alléché par toutes ces nouveautés. Mais saviez-vous que le sapin, les décorations, la nourriture, l'alcool et les jolies plantes qui ornent votre maison sont autant d'éléments qui peuvent représenter un danger pour la santé de votre animal ? Chaque année, l'Association canadienne des médecins vétérinaires diffuse sur son site internet un bulletin d'information à ce propos pendant les Fêtes.

Mon beau sapin

Le sapin en lui-même ne présente aucun risque de toxicité si des branches sont mâchouillées. Ce sont les guirlandes et les décorations qui pourraient bien poser problème à nos petits compagnons trop curieux.

«Les faux glaçons en plastique plaisent tout particulièrement aux chats. Ils en avalent souvent et cela leur cause des blocages intestinaux. Attention aussi aux fragiles boules de Noël en verre: mon chat en a déjà cassé une cette semaine et il faut faire attention aux coupures», précise le docteur Jean Gauvin de la Clinique vétérinaire Lachine.

En cas d'ingestion d'une décoration, consultez immédiatement votre vétérinaire afin d'évaluer s'il y a des risques de blocage intestinal. «Dans le cas contraire, le vétérinaire utilisera un laxatif pour faire passer ça, précise Dr Gauvin. Mais quand il s'agit de grandes quantités avalées ou de cordes, ça se termine en chirurgie».

Si vous venez de prendre votre chien en flagrant délit et qu'il n'a pas avalé quelque chose de coupant, vous pouvez le faire vomir immédiatement en ajoutant du peroxyde dans sa nourriture ou en lui administrant une cuillère de sel. Dans le doute, courez toujours à votre clinique vétérinaire.

Des aliments alléchants

Bien que le temps des Fêtes soit synonyme d'opulents repas, il est essentiel de vous abstenir de les partager avec votre compagnon.

«Les restes de table gras sont assurément à proscrire, surtout chez les petits chiens comme le caniche ou le teckel qui courent de gros risques de pancréatite. Donner un morceau de blanc de dinde est correct, mais pas la peau!», précise le vétérinaire.

Le plus grand ennemi de votre animal, tant le chat que le chien, est sans aucun doute la carcasse de volaille dont les os sont faciles à casser et qui peuvent perforer les intestins s'ils sont ingérés.

«Après avoir découpé la dinde, c'est dans un double sac qu'il faut mettre la carcasse pour éviter les problèmes. Attention aussi aux cordes qui servent à attacher la dinde farcie, car elles peuvent scier les intestins!», prévient Jean Gauvin.

Chocolat, raisin, alcool sont également à proscrire pour leur toxicité tout comme le Xylitol, un édulcorant artificiel qu'on retrouve dans certains bonbons, dans la gomme et certains produits de boulangerie.»C'est hyper toxique pour les chiens, ça peut causer des hépatites fulgurantes, même en petite quantité. On en retrouve aussi maintenant dans des gâteaux zéro calorie, dans lesquels les sucres sont remplacés par des édulcorants. Il faut être très vigilant!», prévient le docteur Gauvin.

Plantes

«Il y a un peu un mythe autour du poinsettia. La SPCA américaine, qui a un important centre de toxicologie, affirme que le danger est exagéré. Par contre, le houx et le gui représentant un risque, parce que les animaux sont attirés par leurs petits fruits rouges. Ils peuvent causer de gros problèmes gastro-intestinaux, de la diarrhée, des vomissements, mais aussi des convulsions et la mort», précise le vétérinaire.

Enfin, si vous recevez des personnes qui n'ont pas d'animaux de compagnie, prévenez-les de tous ces dangers et dites-leur de garder les portes bien fermées pour éviter les fugues. Minou étant plus sensible au stress, il sera bien plus à l'aise dans une pièce calme.

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