Istanbul: Jankovic et Venus Williams éliminées

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Agence France-Presse
ISTANBUL

L'Américaine Venus Williams, ancienne N.1 mondiale, et la Serbe Jelena Jankovic (N.25) ont été éliminées au premier tour du tournoi WTA d'Istanbul, mardi.

Venus Williams, 35 ans et 15e joueuse mondiale, s'est fait surprendre par l'Ukrainienne Kateryna Bondarenko, victorieuse en deux sets 6-4, 7-6 (7/4) après avoir pourtant été menée 5-6 dans la dernière manche.

La défaite de Venus Williams, vainqueur de 46 tournois en carrière dont sept en Grand Chelem, survient presque cinq ans jour pour jour après sa première défaite devant l'Ukrainienne, en 2009 à Toronto. Sur sa lancée d'alors, Bondarenko, aujourd'hui âgée de 28 ans et maman, avait atteint le premier quart de finale en Grand Chelem de sa carrière, à l'US Open.

L'Ukrainienne, 119e et issue des qualifications, a réussi à prendre le service adverse au 10e jeu pour mener un set à rien après seulement 38 minutes d'échanges. Dans le suivant, elle a fait le break au 6e jeu pour mener 4-2 puis 5-2 avant un sursaut de l'Américaine qui a même mené 6-5, avec son service à suivre.

Mais elle n'a pas pu empêché Bondarenko d'égaliser à 6-6 avant de perdre le jeu décisif en cédant ses deux derniers services.

Un peu plus tôt, Jankovic, 25e mondiale, a été battue par la Polonaise Urszula Radwanska 6-4, 3-6, 6-2.

La Serbe, déjà victorieuse de 13 tournois en carrière et notamment à Rome et Indian Wells, a cédé devant la soeur cadette d'Agnieszka, 99e, qui s'est imposée à l'usure après 2 h 25 minutes d'échanges en profitant notamment du nombre anormalement élevé de doubles fautes de la Serbe (9).

Ursula, finaliste à 's-Hertogenbosch en 2012, a remporté l'épreuve du double, associée à sa soeur Agnieszka, à Istanbul en 2007.

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