Wimbledon: Gilles Simon vient à bout de Gaël Monfils

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Associated Press
LONDRES

Dans un duel tout tricolore qui s'est amorcé sur le court numéro un avant de se terminer sur la plus prestigieuse scène du tennis, recouverte de son toit et illuminée par les réflecteurs, le Français Gilles Simon a atteint le quatrième tour des Internationaux de Wimbledon, tard samedi soir.

Treizième joueur mondial et 12e tête de série, Simon a éliminé son compatriote Gaël Monfils en cinq manches de 3-6, 6-3, 7-6(6), 2-6, 6-2. Le match a duré 3 h 10 minutes et s'est terminé peu avant 22 h 30, heure locale.

Il était légèrement dépassé 21 h lorsque les officiels ont convenu de transférer le duel sur le court central, alors que la pénombre enveloppait graduellement l'enceinte sportive. Au moment du déménagement, Simon tirait de l'arrière 1-2 en quatrième manche. Monfils, 18e tête de série, est celui qui a semblé s'adapter le plus rapidement à son nouvel environnement, avant de se montrer beaucoup plus erratique lors du set décisif.

Au service de Monfils, Simon a mis fin au match en logeant un revers en parallèle à la droite de son rival. Monfils, qui se déplaçait vers sa gauche, a été déstabilisé par la manoeuvre de Simon et a glissé au sol.

En huitième de finale, Simon se mesurera au Tchèque Tomas Berdych, sixième tête de série, qui a défait l'Espagnol Pablo Andujar 4-6, 6-0, 6-3, 7-6(3).

Wimbledon fera relâche dimanche et l'action reprendra lundi avec tous les duels de quatrième tour, autant chez les hommes que chez les dames.

Federer trop fort pour Groth

Plus tôt samedi, Roger Federer a montré qu'il pouvait avoir de petites baisses de régime, à l'occasion. Mais après un bref relâchement en troisième manche, il a rapidement retrouvé son rythme et poursuivi sa route à Wimbledon.

Federer a concédé une manche pour la première fois cette semaine, mais n'a jamais paru inquiété contre Sam Groth, disposant du puissant cogneur australien 6-4, 6-4, 6-7(5), 6-2 au troisième tour samedi.

En huitième de finale, Federer affrontera l'Espagnol Roberto Bautista-Agut, qui a éliminé Nikoloz Basilashvili, de la Géorgie, 7-6(4), 6-0, 6-1

Une demi-finale entre Federer et Andy Murray demeure possible après que le Britannique eut éliminé l'Italien Andreas Seppi en quatre manches, 6-2, 6-2, 1-6, 6-1 sur le court central.

Après avoir dominé les deux premières manches, Murray a connu un inquiétant passage à vide, étant victime de deux bris de service au troisième set et d'un autre pour amorcer la quatrième manche. Après avoir perdu six jeux consécutifs, Murray a, à son tour, remporté six jeux d'affilée et a mis fin au duel à l'aide d'un as.

Murray ne l'aura pas facile au prochain tour, puisqu'il devra affronter les coups de canon d'Ivo Karlovic, qui a exploité son puissant service pour éliminer le Français Jo-Wilfried Tsonga, 7-6(3), 4-6, 7-6(2), 7-6(9).

Le tennisman de 36 ans est le plus vieux à atteindre le quatrième tour du tournoi depuis son compatriote croate Niki Pilic en 1976. Il est également le joueur le plus expérimenté à accéder à la ronde des 16 d'un tournoi majeur depuis Jimmy Connors aux Internationaux des États-Unis en 1991.

Par ailleurs, le conte de fée de Dustin Brown n'a pas duré.

Après sa victoire surprise contre Rafael Nadal jeudi, le tennisman allemand a plié l'échine 6-4, 7-6 (3), 4-6, 6-3 devant le Serbe Viktor Troicki samedi au troisième tour.

Sur le court no 1, l'Américain John Isner, qui a participé au plus long match de tennis de l'histoire en 2010, s'est incliné 12-10 au cinquième set devant Marin Cilic. Le Croate a donc pris la mesure d'Isner 7-6 (4), 6-7 (6), 6-4, 6-7 (4), 12-10 dans un duel qui a repris samedi alors que le score est à 10-10 au cinquième set. Isner avait battu Nicolas Mahut 70-68 au cinquième set dans un match historique survenu il y a cinq ans.

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