Eugenie Bouchard s'incline face à Maria Sharapova

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Le beau parcours d'Eugenie Bouchard aux Internationaux d'Australie a pris fin lundi en quart de finale devant la Russe Maria Sharapova. Battue 3-6 et 2-6 en 78 minutes, la Canadienne doit surtout s'en prendre à elle-même après avoir commis pas moins de 30 fautes directes, contre seulement 13 coups gagnants.

Hésitante, souvent prise à contre-pied, Bouchard a aussi été incapable de profiter des rares ouvertures que lui a offertes sa rivale. Sharapova n'a pas été parfaite, en première manche notamment, mais elle a joué avec un tel aplomb que Bouchard a été continuellement forcée de prendre des risques.

«Elle [Bouchard] a connu tant de succès en Grand Chelem, encore cette semaine, et elle peut jouer de façon très agressive, a souligné Sharapova. Je savais que je devais lui enlever l'initiative, être moi-même encore plus agressive au début des échanges.

«Je suis vraiment heureuse parce que c'est l'un de mes meilleurs matchs depuis longtemps. Je sentais que je pouvais retourner toutes les balles, placer mes coups. Je suis vraiment heureuse d'être encore en demi-finale en Grand Chelem.»

Habituellement fragile au service, Sharapova n'a cédé que deux balles de bris à Bouchard, et la Canadienne n'a pu les convertir. C'est pourtant en retour de service qu'elle avait fait la différence dans ses quatre premiers matchs.

Ce nouvel échec devant une joueuse du top 4 (le quatrième en quatre matchs devant Sharapova) montre que Bouchard a encore - comme elle le dit souvent elle-même - beaucoup de travail à accomplir avant de franchir les prochaines étapes de sa progression.

Redoutable Makarova

Sharapova affrontera en demi-finale sa compatriote russe Ekaterina Makarova, 10e favorite, qui s'est facilement qualifiée pour les demi-finales en écrasant la Roumaine Simona Halep, 6-4 et 6-0. La troisième favorite est passée complètement à côté de l'occasion, multipliant les erreurs (31 fautes directes) et les services cédés (cinq bris contre elle en six occasions).

Makarova a confirmé ses gros progrès et elle n'a encore perdu aucune manche depuis le début du tournoi. «J'avais l'habitude d'être en quart de finale, je dois maintenant m'habituer à aller plus loin», a raconté celle qui s'était arrêtée quatre fois en quart de finale en Grand Chelem, avant d'atteindre le carré d'as aux Internationaux des États-Unis, en septembre dernier.

«Mais j'aime cela, c'est vraiment une sensation merveilleuse. Je suis vraiment heureuse d'avoir fait aussi bien devant une rivale aussi coriace. Elle [Halep] n'abandonne jamais, elle se bat pour chaque point, pour chaque balle, et les échanges sont souvent longs. Je suis contente d'être restée solide jusqu'au bout.»

Sharapova disait plus tôt cette semaine que sa compatriote avait le potentiel pour remporter un tournoi du Grand Chelem et accéder aux premiers rangs du classement mondial. «Elle a tous les atouts, mais elle doit aussi vraiment le désirer. Parfois, on dirait qu'elle a un peu peur du succès et de toute l'attention qu'il pourrait lui apporter...»

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