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Eugenie Bouchard atteint les quarts de finale à Melbourne

Eugenie Bouchard jouera son prochain match contre la... (Photo Bernat Armangue, AP)

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Eugenie Bouchard jouera son prochain match contre la deuxième favorite du tournoi, Maria Sharapova.

Photo Bernat Armangue, AP

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Eugenie Bouchard a eu droit à un bel avertissement, ce dimanche, au quatrième tour des Internationaux d'Australie, avant de se qualifier pour les quarts de finale grâce à une victoire de 6-1, 5-7 et 6-2 sur la Roumaine Irina-Camelia Begu (42e).

La Canadienne, septième favorite du tournoi, semblait en voie de s'offrir une partie de plaisir et s'était vite assuré une priorité de 6-1, 3-0, mais sa rivale a enlevé cinq jeux d'affilée, puis la deuxième manche, 7-5, pour forcer la tenue d'une manche décisive. Avant de revenir sur le court, Bouchard est brièvement rentrée au vestiaire.

«Je suis allée aux toilettes et j'en ai profité pour me regarder dans le miroir, a confié Bouchard après le match. Je me suis dit que je devais recommencer à jouer comme j'en étais capable. Je suis heureuse de l'avoir emporté, mais je devrai certainement faire mieux dans mes prochains matchs.»

Mieux concentrée, Eugenie a vite creusé l'écart et, cette fois, elle n'a pas laissé son adversaire reprendre espoir de l'emporter. Bouchard a quand même dû disputer son match le plus long du tournoi jusqu'ici - deux heures et six minutes -, et elle pourra assurément en tirer des leçons pour la suite du tournoi et en particulier pour son prochain match contre la deuxième favorite, Maria Sharapova.

La Russe, qui jouait immédiatement après Bouchard sur le court central du stade Rod Laver, a vaincu la Chinoise Shuai Peng (22e), demi-finaliste du US Open l'an dernier, en deux manches de 6-3, 6-0, obtenant elle aussi son billet pour les quarts de finale.

En carrière, Sharapova a un avantage de 3-0 sur Bouchard et elle l'a battue pour la dernière fois en demi-finale du tournoi de Roland-Garros la saison dernière. Avec cinq titres en Grand Chelem, la Russe de 27 ans rêve de s'imposer une deuxième fois à Melbourne après sa victoire en 2008.

Eugenie est souvent comparée à son idole de jeunesse et elle porte d'ailleurs la collection de vêtements conçus par Sharapova pour le manufacturier Nike. Mais il n'y a aucune véritable complicité entre celles qui sont avant tout des rivales.

Après sa victoire contre Begu, quand on lui a demandé si elle surveillerait le match de sa prochaine adversaire, Bouchard a répondu : «Je ne crois pas. Je préfère avoir un bon massage et me détendre. J'ai du travail qui m'attend à l'entraînement...»

De son côté, Sharapova a estimé : «Elle [Bouchard] a été la joueuse la plus régulière en Grand Chelem la saison dernière et elle joue encore avec beaucoup de confiance cette saison. La dernière fois que nous nous sommes affrontées, à Roland-Garros, j'ai dû me battre pendant trois longues manches pour l'emporter.

«Ce sera sûrement un match très chaudement disputé et j'espère que nous offrirons un bon spectacle au public !»

Ce sera intéressant de voir laquelle des deux joueuses aura la faveur du public au stade Rod Laver. Sharapova a une légion d'admirateurs partout où elle va, mais Bouchard a développé une relation toute spéciale avec les amateurs australiens, grâce notamment à sa Genie's Army. Ce dimanche, après sa victoire, elle a d'ailleurs salué ses partisans, espérant les entendre chanter de nouvelles chansons au cours des prochains jours.

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