Coupe Davis: les Canadiens sans Raonic contre le Japon

Milos Raonic... (Photo Bobby Yip, Reuters)

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Milos Raonic

Photo Bobby Yip, Reuters

Le Canada devra se passer de son meilleur joueur, Milos Raonic, ce week-end à Tokyo, pour sa rencontre de premier tour du groupe mondial de la Coupe Davis contre le Japon. Le Torontois, 11e mondial, a déclaré forfait ce matin en raison d'une blessure à la cheville.

Et pour compliquer les choses un peu plus, le deuxième meilleur Canadien, Vasek Pospisil (25e), est toujours gêné par une blessure au dos et ne jouera pas les premiers simples.

« Ça ne nous est pas arrivé souvent de disputer une rencontre avec nos quatre meilleurs joueurs en pleine forme, a rappelé le capitaine canadien, Martin Laurendeau. Ce ne sera malheureusement pas le cas encore cette semaine.

« Milos traînait une blessure à un pied depuis l'Australie, et ça s'est un peu empiré cette semaine. Il a tout essayé pour se rétablir, mais a simplement manqué de temps. Un dernier test, ce matin, a confirmé qu'il ne serait pas en mesure de jouer, d'autant que les matchs sont des trois de cinq en Coupe Davis. »

C'est Peter Polansky, 135e mondial, qui prendra la relève de Raonic et aura la lourde tâche de disputer le premier simple demain (23 h ce soir à Montréal) contre le meilleur joueur japonais, Kei Nishikori (18e mondial). Dancevic (119e) disputera le deuxième simple contre le Japonais Go Soeda (140e). Le « joker » canadien, brillant la saison dernière au premier tour contre l'Espagne, n'aura pas droit à l'erreur contre un joueur à peine moins bien classé que lui et qui aura l'avantage de jouer devant son public.

« Peter connaît présentement les meilleurs moments de sa carrière, a souligné Laurendeau. Et Frank joue lui aussi très bien. Nos joueurs sont fiers de disputer la Coupe Davis, de représenter leur pays. Ils s'y investissent à fond et sont prêts à tout donner sur le court. Nous avons déjà eu à disputer des matchs importants sans nos joueurs numéro un ou numéro deux, nous en avons gagné. C'est ce que nous tenterons de faire encore cette semaine. »

Pospisil a été gardé en réserve pour le double de samedi, qu'il disputera avec Nestor. « Vasek n'est pas prêt lui non plus à disputer un match de trois ou quatre heures contre un joueur du calibre de Nishikori. Dans son cas, c'est une affaire de jours », a souligné Laurendeau, qui pourrait faire appel à Pospisil dimanche dans l'un des deux derniers simples.

Paradoxalement, c'est Nestor qui pourrait jouer un rôle clé ce week-end. Le vétéran de 41 ans, toujours solide, comme il l'a montré en remportant le double mixte aux Internationaux d'Australie, devra aller chercher avec Pospisil un point qui pourrait se révéler déterminant. Et il aidera aussi Laurendeau à calmer ses jeunes équipiers.

« Notre équipe est relativement jeune, mais elle a beaucoup progressé au fil des rencontres », a rappelé le capitaine canadien. Après plusieurs rencontres à la maison, je crois que nos joueurs ont maintenant acquis la maturité pour aussi bien faire à l'étranger, même en l'absence de Milos, même dans des conditions difficiles. »

L'équipe canadienne avait atteint la demi-finale de la compétition la saison dernière, sa meilleure performance de l'ère moderne de la Coupe Davis. Ce sera de toute évidence plus ardu cette saison.

Mais si d'aventure les Canadiens s'extirpent du piège japonais, ils passeront en quarts de finale, où ils affronteront les vainqueurs de la rencontre entre la République tchèque - double championne en titre - et les Pays-Bas.

Mais quel que soit le vainqueur, la rencontre serait disputée au Canada, en avril. En espérant que Raonic et Pospisil soient alors rétablis...

Les Canadiens

LES CANADIENS

Peter Polansky

• Né le 15 juin 1989 à North York, Ontario

• 135e mondial, droitier

Vasek Pospisil

• Né le 23 juin 1990 à Vernon, en C.-Britannique

• 25e mondial, droitier

Daniel Nestor

• Né le 4 septembre 1972 à Belgrade, en Serbie

• Élevé à Toronto, vit aux Bahamas

• 16e mondial en double, gaucher

Frank Dancevic

• Né le 26 septembre 1984 à Niagara Falls, en Ontario

• 119e mondial, droitier

Capitaine: Martin Laurendeau

Les Japonais

Kei Nishikori

• Né le 29 décembre 1989

• 18e mondial, droitier

Go Soeda

• Né le 4 septembre 1984

• 140e mondial, droitier

Yuichi Sugita

• Né le 18 septembre 1988

• 153e mondial, droitier

Yasutaka Uchiyama

• Né le 5 août 1992

• 280e mondial, droitier

Capitaine: Minoru Ueda

Le programme Canada-Japon

Demain, à compter de 13 h (23 h aujourd'hui à Montréal)

Peter Polansky c. Kei Nishikori

Frank Dancevic c. Go Saeda

Samedi, à compter de 13 h (23 h demain à Montréal)

Daniel Nestor/Vasek Pospisil c. Yuichi Sugita/Yasutaka Yushimura

Dimanche, à compter de 13 h (23 h samedi à Montréal)

Frank Dancevic c. Kei Nishikori

Peter Polansky c. Go Soeda




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