Le Barça évite le pire à Valence

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Le Barça a préservé in extremis son invincibilité cette saison en championnat grâce à une passe lumineuse de Lionel Messi.

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Jean DECOTTE
Agence France-Presse
Madrid

Le sommet du Championnat d'Espagne accouche d'un nul et d'une controverse! Le leader Barcelone, sauvé par Jordi Alba, a évité la défaite dimanche chez son dauphin Valence (1-1) mais l'arbitrage a été entaché d'une grossière erreur: un but valable non accordé à Lionel Messi.

À la 30e minute de cette affiche de la 13e journée de Liga, la frappe de l'Argentin, cafouillée par le gardien, a nettement franchi la ligne de but. Mais faute d'assistance technologique en Liga, l'arbitre n'a pas validé le but.

Et après l'ouverture du score de Valence, signée Rodrigo (60e), le Barça a préservé in extremis son invincibilité cette saison en championnat grâce à une passe lumineuse de Messi pour la volée d'Alba, ex-joueur valencien (82e).

«Ce but refusé en première période nous fait du mal, le match aurait pu être différent», a déploré le défenseur barcelonais Samuel Umtiti, impérial dimanche soir. «Mais après, on a su revenir au score, c'est bien, on a montré de la solidité», a ajouté le Français au micro de beIN Sports.

Ce nul maintient le statu quo en tête du classement avec un Barça toujours en tête (1er, 35 pts) et nanti de quatre longueurs d'avance sur Valence (2e, 31 pts). L'Atletico Madrid (3e, 27 pts) et le Real Madrid (4e, 27 pts), vainqueurs samedi, en profitent pour grignoter deux points sur le duo de tête.

«But fantôme» 

Au stade de Mestalla, le Barça pourra nourrir des regrets, tant il a retrouvé une belle maîtrise cette saison sous la direction de son nouvel entraîneur Ernesto Valverde.

Dans un 4-4-2 avec le duo Messi-Suarez en attaque, l'équipe catalane a fait le siège de la surface valencienne en multipliant les tentatives (4e, 10e, 33e, 40e, 42e).

C'est sur l'une de ces occasions qu'est intervenue la polémique du week-end en Espagne: Messi a armé une frappe à l'entrée de la surface, a priori peu dangereuse, mais le gardien valencien Neto a laissé filer entre ses jambes le ballon, qui a nettement franchi la ligne avant d'être écarté par le portier (30e).

Malgré les protestations des Barcelonais, l'arbitre n'a pas accordé le but. Alba a parlé après le match d'une «erreur colossale» et les sites internet des quotidiens sportifs espagnols se sont aussitôt enflammés sur ce «but fantôme», alors que la Liga ne compte ni technologie sur la ligne de but, ni arbitrage vidéo, ce dernier étant promis pour la saison prochaine.

«Le but de Messi était très clair», a commenté Valverde, tout en restant modéré car le Barça avait lui-même bénéficié d'un but illégal lors de la 9e journée contre Malaga (2-0). «L'important est de maîtriser la tension du match. Nous ne nous sommes pas déconcentrés.»

Messi amène l'étincelle 

C'était important de ne pas perdre ses nerfs car Valence s'est réveillé en seconde période, galvanisé à la pause par l'entraîneur Marcelino, relégué en tribune par une suspension. Déboulant sur la gauche, José Luis Gaya a centré au cordeau pour Rodrigo, buteur à bout portant (60e).

Dans ce contexte, les Catalans ont pu une fois de plus s'en remettre à Messi.

Le quintuple Ballon d'Or, qui a enfin signé samedi sa prolongation de contrat jusqu'en 2021 avec son club, a justifié le nouveau salaire mirobolant évoqué par la presse (plus de 30 millions d'euros). Souvent pris dans la nasse de la défense, il a fini par amener l'étincelle d'une louche splendide pour Alba, buteur d'une volée du gauche (82e).

Bref, ce scénario fera beaucoup parler dans les prochains jours en Espagne.

De quoi reléguer au second plan le joli geste des Barcelonais, qui ont porté avant la rencontre un T-shirt d'hommage à l'entraîneur du Séville FC Eduardo Berizzo, atteint d'un cancer de la prostate. De quoi éclipser aussi la victoire renversante de ce même Séville FC, avec Berizzo sur le banc, 3-2 sur le terrain de Villarreal après avoir été mené 2-0...




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