Karim Benzema avec le Real Madrid jusqu'en 2021

Karim Benzema... (Photo Gabriel Bouys, AFP)

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Karim Benzema

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Agence France-Presse
Madrid

L'attaquant Karim Benzema va prolonger son contrat avec le Real Madrid jusqu'en 2021, a annoncé mercredi le club madrilène, où le Français, arrivé en 2009, s'est progressivement imposé et compte s'inscrire dans la durée en dépit des critiques.

«Le Real Madrid et Karim Benzema se sont mis d'accord sur la prolongation du contrat du joueur, qui est désormais lié au club jusqu'au 30 juin 2021», a écrit le Real dans un communiqué.

Benzema (29 ans), dont le précédent bail courait jusqu'en 2019, donnera une conférence de presse jeudi au stade Santiago-Bernabeu, précise le club. L'attaquant, blessé à une cuisse, est actuellement convalescent jusqu'à mi-octobre.

Cette prolongation de contrat récompense l'incroyable régularité du Français au plus haut niveau, malgré des critiques récurrentes sur son style de jeu, voire son style de vie.

Arrivé au Real il y a huit ans en provenance de Lyon, Benzema semble parti pour rester à Madrid jusqu'à ses 33 ans, soit un total possible de 12 saisons. Une trajectoire au long cours qui impressionne dans ce club d'envergure planétaire, aussi agité que concurrentiel.

Dans la légende du Real

Au fil des années, le natif de Bron (Rhône) s'est invité dans la légende du Real, avec lequel il a remporté trois Ligues des champions (2014, 2016, 2017). Un record pour un joueur français, partagé avec Raphaël Varane et Raymond Kopa, et assorti de deux Ligas (2012, 2017) et deux Coupes du Roi (2011, 2014), pour un total de 14 titres sous le maillot merengue.

Devenu par ancienneté l'un des quatre capitaines du Real, Benzema est le huitième meilleur buteur de l'histoire du club avec 181 buts, à une seule longueur du mythique ailier Paco Gento (182 buts).

En C1, l'avant-centre a d'ores et déjà égalé le record de buts d'un Français, qu'il codétient depuis février avec Thierry Henry (51 buts chacun), et il est le sixième meilleur buteur toutes nationalités confondues.

De quoi faire oublier les polémiques qui ont régulièrement éclaboussé l'attaquant. Mis en examen en France dans la fameuse affaire du «sex-tape», le joueur aux 81 sélections a été mis à l'écart des Bleus avant l'Euro 2016 et il n'a pas été rappelé depuis.

La prolongation de Benzema s'inscrit dans un vaste mouvement de consolidation de l'effectif merengue, double tenant de la C1. Auparavant, le latéral brésilien Marcelo, le meneur de jeu espagnol Isco et le latéral espagnol Dani Carvajal ont également renouvelé leur bail jusqu'en 2022.

Et le président du Real Florentino Pérez a aussi fait une priorité de la prolongation de son entraîneur Zinedine Zidane, dont le contrat actuel court jusqu'en 2018. «Au sujet de la prolongation, c'est fait», a réaffirmé Zidane mardi, signe qu'il ne reste plus qu'à officialiser l'accord.




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