Coupe d'Angleterre: Manchester United en finale

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Anthony Martial a procuré la victoire aux Red Devils.

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Agence France-Presse
LONDRES

Un but du jeune Anthony Martial dans le temps additionnel a permis à Manchester United de battre Everton 2-1 et d'arracher sa place en finale de la Coupe d'Angleterre et, comme au bon vieux temps, les Red Devils essaieront de décrocher un trophée le 21 mai pour sauver un peu le bilan de Louis van Gaal.

ManU saura dimanche si son prochain adversaire sera Crystal Palace ou Watford sur le gazon maudit de Wembley, où il n'avait plus gagné depuis 1999, et lui permettra de décrocher son 12e trophée pour rejoindre ainsi Arsenal.

Les Mancuniens de «LVG» sont pourtant passés tout près de ne pas être invités au rendez-vous d'une première finale depuis 2007, tant ils ont été bousculés en seconde période par les Toffees alors qu'ils avaient posé la main sur le match lors des 45 premières minutes.

Avant la conclusion épique dans les derniers instants de Martial (90+2), brillant tout au long d'une rencontre débridée et spectaculaire qui aurait pu également basculer de l'autre côté, Marouane Fellaini, servi en retrait par le Français (34), avait ainsi logiquement ouvert le score.

Dominé, Everton était alors dangereux en contre mais David De Gea, l'autre grosse satisfaction côté mancunien, est resté intraitable. Il ne semblait pouvoir être battu que par un coup du sort, ce qui s'est finalement produit quand son défenseur Chris Smalling a contré un tir dans son propre but (75).

Everton, qui n'avait pas encore encaissé de but dans l'épreuve cette année, était en effet revenu avec de toutes autres intentions, mais Roberto Martinez peut en vouloir à son attaquant Romelu Lukaku qui a créé au moins une poignée d'occasions franches et a même vu un penalty repoussé par le portier espagnol (56). Le Belge avait pourtant marqué six buts lors de ses cinq premiers matches dans la compétition cette saison...

Éliminés six fois sur 11 par Everton, et lors de leur deux précédentes demi-finales communes, les Red Devils prennent donc une belle revanche alors qu'une qualification en C1 l'an prochain reste improbable pour le cinquième de Premier League.

Louis van Gaal, en délicatesse du côté d'Old Trafford et apparu nerveux à l'issue du match, va donc jeter maintenant ses dernières forces pour ramener un titre qui se dérobe depuis 2004.

Déjà malmené mercredi par Liverpool dans le derby (4-0), Everton, dont le cinquième et dernier trophée remonte à 1995, est victime d'un nouveau coup dur. Il va lui falloir du courage pour redresser la tête lors d'un dernier mois de compétition désormais sans plus aucun enjeu.

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