Drogba sera du tournoi préparatoire en Floride

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Didier Drogba, qui a amorcé son entraînement avec un préparateur physique au Qatar, devrait rejoindre ses coéquipiers mardi.

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La Presse Canadienne
St-Petersburg

Les joueurs de l'Impact de Montréal sont arrivés dans la ville floridienne de St. Petersburg lundi, en vue d'un tournoi préparatoire lors duquel ils joueront quatre matchs en 11 jours.

L'Impact est l'une des six formations de la Major League Soccer (MLS) à prendre part au Tournoi invitation des Rowdies de Tampa Bay, et sa première sortie aura lieu mercredi contre le New York City. Les hommes de Mauro Biello affronteront aussi le D.C. United, samedi, le Toronto FC, le 24 février, et les Rowdies, le 27 février.

L'attaquant étoile Didier Drogba, qui a amorcé son entraînement avec un préparateur physique au Qatar, devrait rejoindre ses coéquipiers mardi. De son côté, le milieu de terrain Harry Shipp, acquis ce week-end du Fire de Chicago, était attendu tard lundi.

L'Impact a mis fin à une série de séances d'entraînement intérieur samedi en livrant un verdict nul de 1-1 contre le FC Montréal, sa formation affiliée.

Pendant ce temps, l'état-major de l'Impact a connu un week-end relativement occupé. Samedi, il a cédé un montant d'allocation général et ciblé au Fire en retour de Shipp. Le lendemain, l'Impact a échangé Eric Miller au Rapids du Colorado en retour d'un montant d'allocation général et d'un choix de premier tour en 2018.

Shipp, un athlète âgé de 24 ans originaire de Lake Forest, en Illinois, s'est servi des médias sociaux pour faire des adieux émotifs à son ancienne équipe et à son ancienne ville.

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Harry Shipp lutte pour le ballon avec Laurent Ciman lors d'un match à Chicago le 30 mai dernier. 

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En deux saisons avec Chicago, qui a terminé au dernier rang dans l'Association Est en 2015, Shipp a marqué 10 buts et ajouté 14 passes en 66 matchs de saison régulière, dont 55 à titre de partant.

Plusieurs partisans du Fire étaient déçus de le voir partir.

«Ce fut une décision très, très difficile, a admis le nouvel entraîneur-chef du Fire, Veljko Paunovic, sur le site mlssoccer.com. Harry est un jeune homme fantastique.

«Mais dans ce cas particulier, nous pensons que c'est important pour l'équipe et pour Harry également, a-t-il enchaîné. Nous ne pouvions lui garantir qu'il allait jouer et remplir le rôle auquel il aspirait. Nous étions au point où nous devions décider. Nous pensons que Montréal peut lui fournir tout ce dont il a besoin pour être heureux et apprécier le soccer.»

L'Impact a perdu deux milieux de terrain pendant l'entre-saison. Justin Mapp a quitté à titre de joueur autonome tandis que l'équipe n'a pas offert de contrat à Dilly Duka. Du coup, une ouverture s'est créée pour un milieu de terrain doté de qualités offensives.

«Il s'agit d'un joueur qui a déjà prouvé qu'il pouvait produire dans cette ligue, et nous pensons qu'il cadrera bien avec notre équipe et notre style de jeu», a affirmé le directeur technique de l'Impact, Adam Braz en parlant de Shipp.

Cinquième joueur choisi au repêchage de 2014, Miller a participé à 30 matchs en deux saisons avec l'Impact.

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