Van Gaal et MU sombrent, Leicester tombe

Bojan Krkic célèbre son but qui allait éventuellement... (PHOTO DARREN STAPLES, REUTERS)

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Bojan Krkic célèbre son but qui allait éventuellement assurer la victoire aux siens.

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Agence France-Presse
LONDRES

Le Boxing Day a encore été agité samedi avec une nouvelle défaite de Manchester United, à Stoke (2-0), qui assombrit un peu plus l'avenir de Louis Van Gaal, et un rare revers de Leicester à Liverpool (1-0) qui pourrait permettre à Arsenal de prendre la tête du championnat d'Angleterre.

Sale journée pour Leicester

Avec un seul revers depuis le début de la saison, en septembre contre Arsenal (5-2), Leicester avait perdu le goût de la défaite. Il est revenu à Anfield face à une équipe de Liverpool qui avait faim après quatre matchs sans victoire. Un but de Christian Benteke a suffi et les Foxes, qui ont perdu sur blessure Jamie Vardy, le meilleur buteur du championnat, vont accueillir Manchester City mardi avec l'obligation de rebondir. C'est la première fois de la saison que les leaders ne marquent pas et cela pourrait leur coûter leur place tout en haut du classement. Une victoire d'Arsenal samedi soir à Southampton et les Gunners s'installeraient en effet en tête de la Premier League.

Van Gaal passera-t-il l'hiver?

Après un quatrième revers de rang toutes compétitions confondues, une première sur une saison pour Manchester United depuis 1961, la pression sur les épaules de l'entraîneur néerlandais est toujours plus forte. Hué par les partisans mancuniens qui avaient fait le déplacement à Stoke, plombé par des choix tactiques catastrophiques, LVG a encore pointé ses joueurs du doigt: « Les gens se tournent vers moi. Je dois faire avec, mais le plus important, c'est que les joueurs doivent faire avec, car ils sont les seuls à jouer ». MU est sixième à égalité de points avec Watford et à neuf longueurs de Leicester et six de Manchester City. Le match face à Chelsea lundi à Old Trafford pourrait être le dernier de Van Gaal avec MU, dix-huit mois après son arrivée.

Hiddink attendra

En 2009, lors de son premier passage à Chelsea, Guus Hiddink avait commencé par battre Watford (3-1). Cette fois, contre le même adversaire, il doit se contenter d'un point (2-2), après une nouvelle performance décevante des Blues à domicile. Encore trop fébriles défensivement et sans agressivité sur le porteur du ballon, les Londoniens peuvent remercier Diego Costa, auteur d'un doublé. L'international brésilien aurait pu inscrire un triplé mais Oscar n'a pas voulu le laisser tirer le penalty obtenu par Eden Hazard, qu'il a ensuite manqué (80)! Hiddink avait d'ailleurs choisi de laisser Hazard sur le banc jusqu'à la 74e minute. Il regrettera peut-être son choix, mais devra surtout très vite ramener un esprit de vainqueur et un collectif à une équipe qui en manque terriblement.

City sourit, pas Garde

Avec deux défaites lors de ses trois derniers matchs de championnat, Manchester City se devait de réagir à domicile contre Sunderland, ce que les Citizens ont fait avec style (4-1). Les voilà relancés avant le match au sommet à Leicester mardi, où une victoire les ramènerait à hauteur des Foxes. La mauvaise nouvelle du jour est la rechute de Vincent Kompany, qui s'est encore blessé. Pour Rémi Garde, en revanche, la quête d'une première victoire après deux mois à la tête d'Aston Villa continue. Ses joueurs n'ont pu faire mieux qu'un match nul (1-1) contre West Ham.

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