C'est fini entre l'Impact et Bakary Soumare

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Bakary Soumare n'a pas été titularisé lors des trois derniers matchs de l'Impact, cette saison. Au total, il a participé à 10 des 16 rencontres du calendrier.

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Le premier mouvement estival de l'Impact sera un départ puisque les chemins du club et de Bakary Soumare sont sur le point de se séparer. La Presse a obtenu la confirmation qu'une rencontre a eu lieu entre les deux parties, hier, dans la matinée. Par la suite, le défenseur de 29 ans n'a pas participé au premier entraînement de la semaine.

Dans la foulée de l'annonce de ce divorce, sur le site de RDS, un porte-parole de l'équipe a répondu que Soumare bénéficiait d'une journée de traitements. Or, il n'était déjà plus présent à la caserne Letourneux lorsque ses coéquipiers, incluant les autres joueurs blessés, achevaient la séance et retournaient aux vestiaires.

Soumare a été acquis par le truchement du repêchage intraligue, le 18 décembre dernier. Après une année 2014 difficile chez l'Impact sur le plan défensif, il devait apporter un peu de stabilité en charnière centrale en présentant un profil complémentaire à celui de Laurent Ciman. Après quelques signes avant-coureurs sur le plan de sa vitesse ou de la relance, la machine s'est déréglée dans les semaines suivant l'épopée en Ligue des champions. 

Une performance très difficile à Chicago, le 30 mai, a été suivie d'un purgatoire de trois rencontres au cours duquel l'Impact s'est tourné vers Wandrille Lefèvre. Le numéro 5 n'a pas été titularisé non plus lors des trois derniers matchs, cette fois-ci au profit de Victor Cabrera. Au total, il a participé à 10 des 16 rencontres du calendrier.

Cette décision a tout de même de quoi surprendre dans la mesure où Soumare et Frank Klopas, qui résident tous les deux à Chicago, n'ont jamais caché leur profonde amitié. Ils se sont d'abord côtoyés pendant deux saisons chez le Fire de Chicago, en 2008 et 2009. Klopas a ensuite négocié avec l'Union de Philadelphie en 2013, pour réacquérir le défenseur d'origine malienne. 

« Je l'apprécie énormément en tant qu'être humain et en tant qu'entraîneur. J'ai fait beaucoup de clubs, mais je n'ai pas eu un autre entraîneur qui bossait aussi dur que lui. »

- Bakary Soumare, lors d'un entretien avec La Presse, en janvier

Le départ de Soumare, qui touchait un salaire garanti de 370 000 $ en 2014, poussera-t-il l'Impact à embaucher un autre défenseur central ou à renforcer une autre position ? Dans les dernières semaines, plusieurs médias italiens ont évoqué la piste de l'Argentin Hugo Campagnaro, 35 ans, qui est cependant convoité par de nombreux clubs. 

En attendant, Klopas dispose désormais de trois joueurs en défense centrale. Aux côtés de Ciman, Cabrera a montré de belles promesses lors des trois derniers matchs même si ses crampes à répétition sont une source d'inquiétude. Lefèvre a glissé derrière l'Argentin dans la hiérarchie, mais a tout de même démontré qu'il pouvait dépanner au besoin.

Camara a rejoué

Hassoun Camara peut également évoluer dans l'axe même s'il a disputé les dernières saisons sur le côté droit de la défense. Le Français, blessé au genou depuis le match aller de la finale de la Ligue des champions, est justement entré à l'heure de jeu, dimanche, lors de la victoire du FC Montréal contre les Riverhounds de Pittsburgh (USL).

« C'est sûr qu'il y avait un peu d'appréhension au début pour voir comment j'allais être et si je n'allais pas ressentir de douleur. Mais ça s'est bien passé et il y a eu une victoire au bout », s'est-il réjoui. La prochaine étape n'a pas encore été définie pour le longiligne numéro 6. « On va voir si c'est intéressant de faire un bon 60 minutes avec une équipe avant de replonger. On verra, car il y a aussi beaucoup d'échéances avec l'équipe première. Il faudra être intelligent. »

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