Mondial féminin: cruelle fin pour l'Angleterre

Jo Potter console sa coéquipière Laura Bassett, auteure... (Photo Jason Franson, PC)

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Jo Potter console sa coéquipière Laura Bassett, auteure d'un but contre son camp dans les arrêts de jeu.

Photo Jason Franson, PC

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La Presse Canadienne
Edmonton

Un dénouement des plus crève-coeur pour l'Angleterre a permis au Japon de l'emporter 2-1 en temps ajouté pour accéder à la finale de la Coupe du monde de soccer féminin, mercredi.

Voulant dégager derrière son but pour concéder un corner, Laura Bassett a plutôt vu le ballon heurter le coin supérieur gauche pour ensuite bifurquer derrière la ligne, à la 92e minute.

La joueuse de défense de 31 ans était inconsolable après coup.

«C'est vraiment dur à avaler, a dit l'entraîneur anglais, Mark Sampson. Nous avons tout donné, absolument tout. Je suis très fier des filles, et je sais que nous avons accompli quelque chose dont l'impact va durer. C'est horrible pour Laura, mais toute l'équipe la tient en haute estime. Tout le monde était dévasté quand le ballon a franchi la ligne mais sans Laura, nous n'aurions pas atteint cette demi-finale.»

Le groupe de Sampson tentait de se rendre en finale pour la première fois de l'histoire du Mondial féminin, qui en est à sa septième édition.

Championnes en 2011, les Japonaises auront donc la chance de défendre leur titre, face aux Américaines. La confrontation aura lieu dimanche à Vancouver.

Il s'agira de la même finale qu'il y a quatre ans.

«Le match n'a pas été facile, mais nous avions la soif de vaincre, a dit le sélectionneur japonais, Norio Sasaki. Ça n'a pas évident de s'ajuster à leur style, mais nous pouvons arriver en finale la tête haute.»

Les Anglaises, tombeuses du Canada en quarts de finale, vont se mesurer aux Allemandes samedi à Edmonton, avec la troisième place à l'enjeu.

Après une première moitié soldée 1-1, les joueuses du Royaume-Uni ont été les plus menaçantes en deuxième demie.

Toni Duggan est venue près de placer les siennes aux commandes (62e), mais son tir a frappé la barre transversale.

Puis, à la 66e, Jill Scott a raté de peu avec une tête, sur un corner.

La première chance de marquer du match est aussi allée aux Anglaises, mais Jodie Taylor a raté de justesse avec un tir au ras du sol, à la 14e minute.

Le premier penalty du match a été accordé au Japon (31e), suite au geste de Claire Rafferty aux dépens de Saori Ariyoshi.

Aya Miyama a converti l'occasion pour marquer une deuxième fois dans ce Mondial, sa frappe se logeant dans le côté droit du filet.

À la 40e minute, une décision controversée de l'arbitre a fourni un penalty aux Britanniques, sur une séquence impliquant Yuki Ogimi et Steph Houghton.

Fara Williams n'a pas raté sa chance avec un tir du côté droit, tout comme Miyama.

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