Victoires faciles pour Chelsea, City et ManU

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Diego Costa a inscrit le deuxième but des siens.

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Agence France-Presse
LONDRES

Chelsea, victorieux de West Ham (2-0), et Manchester City, vainqueur à West Bromwich (3-1), ont parfaitement débuté la période des fêtes vendredi lors du Boxing Day, tout comme Manchester United devant Newcastle (3-1) et Liverpool à Burnley (1-0).

La course poursuite continue. Le weekend dernier, Manchester City avait mis Chelsea sous pression en revenant à hauteur des Blues tout en haut du classement et ces derniers avaient répondu avec style pour reprendre trois points d'avance.

Vendredi, lors du fameux Boxing Day (lendemain de Noël), c'est Chelsea qui a frappé le premier avec un succès impressionnant sur West Ham (2-0) lors du premier match de la journée.

John Terry et Diego Costa ont marqué, mais c'est surtout la performance collective des hommes de José Mourinho qu'il faut souligner. Comme à Stoke lundi, les Londoniens ont dominé le match à tous les niveaux. Ils n'ont laissé que des miettes en fin de match aux Hammers, 4e au classement avant la rencontre et équipe-surprise de la première partie de saison.

Mais vendredi, ils ont explosé face au talent du leader de la Premier League. José Mourino n'a lui toujours pas perdu lors d'un Boxing Day (4 victoires, un match nul).

Surtout, cette victoire a mis City sous pression. Mais celle-ci a vite baissé! Après 8 minutes, les champions en titre ont ouvert le score à West Bromwich par Fernando. Après 13 minutes, Yaya Touré a doublé la mise et après 34 minutes, David Silva a inscrit le troisième but! L'affaire a donc été pliée vite fait, bien fait.

Les Citizens impressionnent

Toujours privés de leurs attaquants (Sergio Aguero, Edin Dzeko et Stevan Jovetic) et avec James Milner en «faux 9», les Citizens ont eux aussi impressionné et ont ensuite géré leur avantage même s'ils ont été surpris en fin de match, laissant West Bromwich sauver l'honneur.

Ce Boxing Day a été favorable aux équipes du haut de tableau. En effet, à part West Ham donc, tous les autres membres du Top 7 ont gagné.

Manchester United a conforté sa troisième place avec trois points tranquillement assurés face à Newcastle à Old Trafford (3-1). Le quatuor Juan Mata (une passe décisive) - Wayne Rooney (deux buts, une passe) - Radamel Falcao (une passe) - Robin Van Persie (un but) a fait très mal et MU s'est repris après son nul à Aston Villa le weekend dernier (1-1).

Giroud exclu 

Southampton, désormais 4e, continue son redressement avec son deuxième succès de suite, à Crystal Palace (3-1). Mais la menace d'Arsenal, 6e, et de Tottenham, 7e, se fait de plus en plus pressante.

Derniers à jouer vendredi, les Gunners avaient pour obligation de gagner contre Queens Park Rangers (2-1). Ils ont pris leurs responsabilités et n'ont pas failli, dans le sillage d'un Alexis Sanchez exceptionnel (un but, une passe décisive, mais un penalty raté).

Le point noir du jour est néanmoins le carton rouge d'Olivier Giroud, exclu pour avoir donné un coup de tête à Onuoha juste avant l'heure de jeu (53).

À 10, les Londoniens ont souffert sur la fin mais ont tenu. Après cette victoire, la 400e de Wenger en Premier League, ils n'ont plus qu'un point de retard sur West Ham et deux sur Southampton. Ils devancent Tottenham à la différence de buts (+10 contre 0) après la difficile victoire des Spurs à Leicester (2-1).

Harry Kane, l'homme en forme du moment à Tottenham, a encore été décisif et l'affrontement avec Manchester United dimanche à White Hart Lane pour le compte de la 19e journée s'annonce palpitant.

Jusqu'à cette saison, Brendan Rodgers avait toujours perdu le jour du Boxing Day. Ce n'est plus le cas: Liverpool, désormais 9e, s'est imposé, dans la difficulté, à Burnley (1-0) grâce à son nouveau numéro 9 Raheem Sterling et retrouve un peu de couleurs.

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