Blake Smith a convaincu les patrons de l'Impact

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Blake Smith

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La dernière semaine de préparation de l'Impact sera placée sous le signe des choix. Le club a lancé lundi le bal des décisions en mettant sous contrat Blake Smith, son premier choix lors du repêchage de janvier.

Le Texan a convaincu l'Impact après voir disputé quelques bouts de matchs de la Classique Disney, ainsi que l'intégralité du match amical contre l'Union de Philadelphie, à Jacksonville. Batailleur, discipliné tactiquement dans le couloir gauche, Smith n'a cependant pas encore montré le côté créatif tant attendu de lui. En 2013, il devrait disputer les matchs de l'équipe de réserve, en plus d'obtenir quelques minutes de jeu avec l'équipe première, ici et là.

«Il a montré une belle progression jusqu'à maintenant au camp d'entraînement,  a affirmé le directeur sportif Nick De Santis dans un communiqué. Il y a une grande différence entre le niveau collégial et professionnel, alors il devra s'adapter. Il a toutes les qualités pour être un ailier qui connaîtra du succès en MLS.»

Fortunes différentes

Également un choix de première ronde, le 18e au total, Fernando Monge a connu un sort inverse. Lors du séjour en Floride, le milieu axial a surtout disputé la première mi-temps contre l'Union, sans peser d'une quelconque façon sur le jeu. Dans ces conditions, il était difficile de l'imaginer avec le chandail de l'Impact, d'autant plus que ce secteur de jeu est déjà bien fourni. Un secteur dans lequel n'évoluera pas non plus le Brésilien Eber, dont l'essai a été jugé non concluant.

À quatre jours du début de la saison, à Seattle, l'Impact devra maintenant statuer sur le sort des trois académiciens encore présents au camp. Avant de se blesser à l'épaule droite, l'arrière gauche Maxim Tissot a été le pensionnaire de l'Académie le plus en vue.

L'Impact, qui reprendra l'entraînement ce matin au Complexe Marie-Victorin, compte 23 joueurs sous contrat.

 

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