Schalke 04 limoge son entraîneur Huub Stevens

Huub Stevens, âgé de 59 ans, était l'entraîneur... (Photo : Martin Meissner, archives AP)

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Huub Stevens, âgé de 59 ans, était l'entraîneur de Schalke 04 depuis septembre 2011.

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Agence France-Presse

Schalke 04 a décidé de mettre un terme avec effet immédiat au contrat de son entraîneur, le Néerlandais Huub Stevens, a annoncé dimanche le club allemand, confiant la succession à Jens Keller, jusque-là en charge des moins de 17 ans au club.

Cette décision est intervenue au lendemain de la lourde défaite à domicile de Schalke, battu 3 à 1 par Fribourg dans le cadre de la 17e journée, la dernière avant la trêve hivernale.

«Lors des huit dernières rencontres, l'équipe n'a empoché que cinq points et aborde la pause en septième position de la Bundesliga», a indiqué le club de Gelsenkirchen dans son communiqué.

«Personne n'aime limoger un entraîneur avant Noël. Mais je suis convaincu que nous avons pris la bonne décision. Le courant ne passait plus entre Stevens et les joueurs», a déclaré Clemens Tonnies, le patron du club, dans une interview à la chaîne allemande Sport 1.

Tonnies a indiqué au passage que la mission de Keller n'était pas un intérim mais programmé jusqu'en fin de saison.

Jens Keller, qui avait dirigé Stuttgart en 2010 avant de venir prendre l'équipe de jeunes de Schalke cette année, a dirigé dimanche le premier entraînement en vue du dernier match de l'année, mardi contre Mayence en 8e de finale de la Coupe d'Allemagne.

Stevens, 59 ans, était l'entraîneur de Schalke 04 depuis septembre 2011, date à laquelle il avait succédé à Ralf Rangnick qui avait décidé de quitter son poste pour raisons de santé.

Le technicien néerlandais, qui avait déjà entraîné Schalke 04 entre 1996 et 2002, remportant au passage la Coupe de l'UEFA en 1997, avait terminé à la 3e place du Championnat d'Allemagne 2011-12.

Après un beau début de saison où Schalke 04 a occupé la 2e place avec 20 points lors des neuf premiers matches de Bundesliga, l'équipe a plongé au classement pour virer à mi-saison au 7e rang.

Schalke a tout de même décroché sa qualification pour les 8e de finale de la Ligue des champions en terminant première du groupe B. Il connaîtra son adversaire des 8es de finale jeudi lors du tirage au sort à Nyons (Suisse).

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