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David Beckham ne sera pas de retour à Los Angeles en 2013

David Beckham du Galaxy de Los Angeles.... (Photo Alex Gallardo, Reuters)

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David Beckham du Galaxy de Los Angeles.

Photo Alex Gallardo, Reuters

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Greg Beacham
Associated Press
Los Angeles

David Beckham a déclaré que le match de la Coupe MLS, le 1er décembre, sera son dernier avec le Galaxy de Los Angeles.

L'international anglais et le Galaxy ont annoncé la décision du milieu de terrain, lundi, au lendemain de leur accession à la grande finale de la MLS pour une deuxième année d'affilée, où ils retrouveront le Dynamo de Houston.

Ça ne signifie toutefois pas que le footballeur de 37 ans tire sa révérence pour de bon.

Dans un communiqué, il a indiqué vouloir «relever un dernier défi» avant la fin de sa carrière active, mais qu'il ne voyait pas ce départ comme «la fin de sa relation avec la ligue, puisque j'ambitionne toujours de devenir propriétaire d'une équipe dans l'avenir».

La semaine dernière, il a nié des rumeurs l'envoyant dans la A-League Australienne.

Lorsqu'il a affiché sa meilleure forme, Beckham a été l'un des meilleurs joueurs de la MLS tout au long de son séjour en Amérique du Nord et le talentueux fabricant de jeu s'est bien entendu avec les autres vedettes internationales du Galaxy, Robbie Keane et Landon Donovan, au cours des deux dernières campagnes.

Los Angeles a connu un mauvais début de saison, mais a très bien joué dans le dernier droit et en séries, éliminant les meneurs du classement général, les Earthquakes de San Jose, dès le premier tour, avant de signer deux gains contre les Sounders de Seattle en finale de l'Ouest.

La MLS a connu un essor exponentiel pendant que Beckham en a été l'image, gonflant ses rangs jusqu'à 19 clubs avec l'arrivée de l'Impact de Montréal en 2012. La ligue a aussi établi plusieurs records d'assistance et obtenu un bien meilleur contrat de télévision, le Galaxy obtenant le plus lucratif de toute l'histoire du circuit Garber la saison dernière, avec Time Warner Cable Sports.

«Il n'y a pas de doute que la MLS est bien plus populaire et importante ici et ailleurs qu'elle ne l'était avant son arrivée, a déclaré le commissaire de la ligue, Don Garber. David a accompli de grandes choses, autant sur le terrain qu'à l'extérieur, pendant son séjour avec le Galaxy et il demeurera toujours une part importante de notre histoire.»

Beckham a amorcé sa carrière professionnelle avec 12 saisons à Manchester United avant de transférer au Real Madrid. Il a quitté pour le Galaxy en 2007, augmentant davantage sa renommée mondiale, lui dont les revenus publicitaires atteindraient les 40 millions $ par an.

En six saisons à Los Angeles, il a participé à trois finales, remportant le titre l'an dernier après sa meilleure saison aux États-Unis. Il avait accepté un prolongement de contrat de deux ans en janvier après avoir écoulé son contrat initial de cinq ans, refusant notamment une offre du Paris St-Germain.

Beckham a pris part à trois Coupes du monde et participé à 115 matchs pour l'Angleterre, un record. Mais il n'a pas été sélectionné pour les Jeux olympiques de Londres, l'été dernier. Beckham a tout de même joué un rôle prépondérant dans les festivités entourant les Jeux, notamment lors des cérémonies d'ouverture.

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