JO: Connor McDavid déçu de la décision de la LNH

Connor McDavid a participé à un événement promotionnel... (Photo Christopher Katsarov, PC)

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Connor McDavid a participé à un événement promotionnel pour la Coupe Rogers, mercredi, à Toronto.

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La Presse Canadienne
Toronto

Le capitaine des Oilers d'Edmonton Connor McDavid a déclaré qu'il est déçu que la LNH ne participe pas aux Jeux olympiques d'hiver de Pyeongchang en 2018.

Il a confié aux journalistes présents à un événement promotionnel mercredi matin qu'Équipe Canada ne sera pas aussi prestigieuse en Corée du Sud l'hiver prochain à cause de l'absence des joueurs de la LNH.

«Ç'aurait été un groupe spécial, et tout ce que tu espères c'est d'en faire partie, a-t-il confié. C'est décevant, mais c'est comme ça.

«Tu veux représenter ton pays sur la plus grande scène possible, et les Jeux olympiques le sont de toute évidence.»

Les commentaires de McDavid ont été formulés au lendemain des révélations de Hockey Canada à l'effet que la fédération était à la recherche de joueurs qui ne sont pas sous contrat avec la LNH pour former son équipe 2017-18.

Sean Burke, le directeur général d'Équipe Canada, a dit mardi qu'il sélectionnera essentiellement des joueurs canadiens qui évoluent en Europe.

La LNH a justifié sa décision de ne plus participer aux JO à cause des coûts qui en découlent et des problèmes logistiques associés au fait d'interrompre sa saison régulière.

Interrogé à savoir s'il pouvait obtenir la permission des Oilers de participer aux JO, McDavid a refusé de s'avancer.

«Je ne m'implique pas trop de ce côté-là», a-t-il sagement expliqué.

L'Association des joueurs de la LNH a déclaré que la décision de la ligue manquait de «vision».

La ligue permettait à ses joueurs de participer aux Jeux d'hiver depuis ceux de Nagano, au Japon, en 1998.

La dernière fois que le Canada a gagné l'or sans l'aide des joueurs de la LNH, c'était aux Jeux d'Oslo en 1952, alors que les Mercurys d'Edmonton, une équipe senior A, représentait le pays.

McDavid n'a toujours pas représenté le Canada dans une compétition internationale senior. Il a été nommé capitaine d'Équipe Amérique du Nord, composée de joueurs de 23 ans et moins provenant du Canada et des États-Unis, pendant la Coupe du monde de hockey en 2016.




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