Le Canadien échange Nathan Beaulieu aux Sabres

Nathan Beaulieu... (Archives La Presse, Bernard Brault)

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Nathan Beaulieu

Archives La Presse, Bernard Brault

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Ce n'était pas un secret, Nathan Beaulieu ne faisait plus partie des plans du CH. C'est devenu officiel samedi après-midi.

Le Canadien a échangé le jeune défenseur aux Sabres de Buffalo, obtenant en retour un choix de troisième ronde au prochain repêchage, qui sera le 68e au total. 

Beaulieu, le premier choix du Canadien au repêchage de 2011, aura donc passé cinq saisons dans l'organisation montréalaise, sans jamais pouvoir devenir ce défenseur de premier plan qu'espérait l'organisation au moment de l'acquérir avec le 17e choix au total il y a six ans. 

À titre d'exemple, Beaulieu avait amorcé la dernière saison aux côtés de Shea Weber, sur le premier duo défensif du club, mais il l'a terminée dans les gradins à New York, quand l'entraîneur Claude Julien avait décidé de le mettre de côté en vue d'un important match numéro 6 face aux Rangers de New York, qui ont finalement remporté la série ce soir-là. 

Beaulieu n'avait pas de contrat en vue de la prochaine saison, et allait devenir joueur autonome avec restriction. Le Canadien risquait aussi de le perdre au repêchage de l'expansion, au profit de la nouvelle équipe de Las Vegas, et le directeur général Marc Bergevin a manifestement tenté d'obtenir quelque chose en retour. L'offre des Sabres laisse d'ailleurs croire que la valeur du jeune défenseur est clairement à la baisse dans la Ligue nationale. 

En 225 matchs avec le Canadien, Nathan Beaulieu aura récolté 7 buts et 53 aides, pour un total de 60 points.




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