Le Canadien s'incline 3-0 sous les huées

  • La rondelle franchit la ligne rouge: les Islanders prennent les devants sur le but d'Anthony Beauvillier, son 6<sup>e</sup> but de la saison. (photo Bernard Brault, La Presse)

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    La rondelle franchit la ligne rouge: les Islanders prennent les devants sur le but d'Anthony Beauvillier, son 6e but de la saison.

    photo Bernard Brault, La Presse

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  • Originaire de Sorel-Tracy, Anthony Beauvillier a marqué son premier but en carrière contre le Canadien, lui qui a 19 ans. (photo Bernard Brault, La Presse)

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    Originaire de Sorel-Tracy, Anthony Beauvillier a marqué son premier but en carrière contre le Canadien, lui qui a 19 ans.

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  • Le but d'Anthony Beauvillier en première période est célébré par ses coéquipiers, notamment par Nick Leddy, Andrew Ladd et Johnny Boychuk. (photo Bernard Brault, La Presse)

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    Le but d'Anthony Beauvillier en première période est célébré par ses coéquipiers, notamment par Nick Leddy, Andrew Ladd et Johnny Boychuk.

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  • Le match de jeudi contre les Islanders était le 1000<sup>e</sup> en carrière pour l'entraîneur Claude Julien. (photo Bernard Brault, La Presse)

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    Le match de jeudi contre les Islanders était le 1000e en carrière pour l'entraîneur Claude Julien.

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  • Jeff Petry et Carey Price tentent de bloquer le tir de Josh Bailey. (photo Bernard Brault, La Presse)

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    Jeff Petry et Carey Price tentent de bloquer le tir de Josh Bailey.

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  • Face-à-face musclé à la mise au jeu entre Tomas Plekanec et John Tavares en première période. (photo Bernard Brault, La Presse)

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    Face-à-face musclé à la mise au jeu entre Tomas Plekanec et John Tavares en première période.

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  • Le blanchissage est allé à la fiche de Thomas Greiss, son troisième de la saison. (photo Bernard Brault, La Presse)

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    Le blanchissage est allé à la fiche de Thomas Greiss, son troisième de la saison.

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne

Quarante-huit heures après une performance qui avait semé un brin d'espoir chez les joueurs et leurs partisans, le Canadien de Montréal a fait un autre pas en arrière alors qu'il s'est incliné par le pointage de 3-0 face aux Islanders de New York, jeudi soir au Centre Bell.

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Le Sorelois Anthony Beauvillier (6e), qui disputait un premier match à vie dans le château fort du Canadien, a ouvert la marque dès la sixième minute de jeu de la première période. Anders Lee (23e), l'un des marqueurs les plus prolifiques des trois derniers mois dans la LNH, a doublé l'avance des visiteurs tôt au deuxième vingt aux dépens de Carey Price, qui a repoussé 21 tirs.

John Tavares (23e) a scellé l'issue de la rencontre en marquant dans une cage désertée avec 58,8 secondes à jouer au temps réglementaire

À l'autre bout, Thomas Greiss a bloqué 24 rondelles pour son troisième blanchissage de la saison.

C'était le sixième jeu blanc contre le Canadien cette saison et le cinquième à ses 17 dernières sorties, soit depuis le 16 janvier à Detroit.

La troupe de Doug Weight a ainsi gâché le 1000e match en carrière de Claude Julien derrière le banc d'une équipe de la Ligue nationale de hockey. Elle a aussi empêché le Tricolore de signer une deuxième victoire consécutive, un «tour de force» qu'il n'a pas réalisé depuis le 7 janvier.

Depuis l'arrivée de Weight à la mi-janvier, les Islanders affichent un dossier de 12-4-2. Leur victoire leur a permis de se maintenir au huitième échelon du classement général de l'Association Est, et au deuxième rang dans la lutte au quatrième as, avec 68 points.

Quant au Canadien, il n'a pas été en mesure de se détacher des Sénateurs d'Ottawa, qui demeurent à deux points de la formation montréalaise dans la lutte pour le premier rang de la section Atlantique, avec trois matchs en banque.

Les Islanders, qui disputaient le deuxième de neuf matchs d'affilée à l'étranger, une séquence qui va prendre fin le 11 mars à St. Louis, en ont fait juste assez contre une équipe encore incapable de se donner un élan de confiance.

Des huées

Peu menaçants à l'attaque au point de se faire huer par les spectateurs au début de la troisième période, les hommes de Claude Julien pensaient avoir déjoué la vigilance de Greiss à 6 min 50 s du troisième vingt. Mais les arbitres ont jugé que Tomas Plekanec avait fait dévier à l'aide d'un bâton élevé le tir des poignets de Shea Weber, ce que la reprise vidéo a confirmé au grand déplaisir des partisans de l'équipe.

Et comme si ça ne suffisait pas, un autre but a été refusé au Canadien seulement 56 secondes plus tard, cette fois parce que Artturi Lehkonen a poussé la rondelle avec son gant.

Le Canadien, qui compte 72 points en 61 rencontres, disputera son prochain match contre les jeunes Maple Leafs de Toronto, samedi soir au Centre Air Canada.

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>> Voyez cinq moments marquants de la rencontre

Pour l'entraîneur-chef Claude Julien, il s'agissait d'un deuxième... (Photo bernard Brault, La pResse) - image 3.0

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Pour l'entraîneur-chef Claude Julien, il s'agissait d'un deuxième revers en trois sorties à la barre du Canadien, les deux au Centre Bell.

Photo bernard Brault, La pResse

«Pas d'excuse», dit le capitaine

Le capitaine Max Pacioretty n'a pas cherché d'excuses pour une performance bien en deçà des attentes jeudi soir au Centre Bell.

«Je ne sais pas quelle excuse vous sortir, ou s'il est possible d'en sortir une. Les gars doivent jouer comme ils en sont capables», a lancé Pacioretty.

Pour l'entraîneur-chef Claude Julien, il s'agissait d'un deuxième revers en trois sorties à la barre du Canadien, les deux au Centre Bell.

«Entre la rencontre à New York (mardi face aux Rangers) et celle de ce soir, et même celle contre Winnipeg, nous avons eu l'air de deux équipes complètement différentes, a-t-il décrit.

«Lors de ces deux matchs à domicile, je ne crois pas que nous ayons joué comme j'aimerais voir notre équipe le faire. En premier lieu, ça commence avec la gestion de la rondelle. Nos premières passes ne se rendaient même pas d'une lame de bâton à l'autre. Notre exécution a été médiocre et quand votre exécution est médiocre, votre attaque sera médiocre.»

«Il y a certainement un manque de confiance, a reconnu Julien. C'est important de retrouver notre confiance et la meilleure façon de le faire, c'est de simplifier notre jeu un peu, diriger plus de rondelles vers le filet et se salir le nez un peu plus.»

Ni Pacioretty, ni Julien n'a critiqué les amateurs qui ont chahuté le Tricolore.

«Nous n'avons pas joué du bon hockey dernièrement, ils paient de grosses sommes d'argent pour venir nous voir et ils méritent mieux», a affirmé Pacioretty.

«Quand on ne joue pas à la hauteur, ils ont le droit de faire ce qu'ils font, et c'est à nous de changer ces données en offrant de meilleures performances. Je ne les blâme pas», a noté l'entraîneur-chef du Canadien.




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