Les gouverneurs de la LNH se penchent sur l'expansion

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman.... (Photo John Locher, archives AP)

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Le commissaire de la LNH, Gary Bettman.

Photo John Locher, archives AP

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Stephen Whyno
La Presse Canadienne
PEBBLE BEACH, Calif.

La possibilité d'expansion dans la LNH demeure au stade de la délibération et aucun échéancier n'a été fixé pour rendre une décision, a déclaré le commissaire Gary Bettman, lundi.

Le comité exécutif du Bureau des gouverneurs a discuté des plans fournis par les villes de Québec et de Las Vegas et les ont présentés à tout le groupe. Bettman a affirmé que le Bureau détient près de 99 pour cent de l'information nécessaire sur l'expansion, mais que plusieurs questions demeurent en suspens.

«Maintenant qu'il a l'information, qu'il est satisfait à 99 pour cent de ce que nous avons rapporté, le comité devra commencer les discussions principales», a lancé Bettman.

Le comité exécutif s'est rencontré durant trois heures dans un hôtel de la Péninsule de Monterey pour discuter des présentations de Québecor et de Black Knight Sports & Entertainment de Bill Foley, qui ont eu lieu en septembre.

Bettman n'a pas révélé à quel moment le sujet sera de nouveau abordé, mais la prochaine rencontre du Bureau aura lieu lors du match des étoiles à Nashville à la fin du mois de janvier.

«C'est une décision d'affaires significative et importante, et c'est traité de manière sérieuse», a-t-il fait valoir.

Une équipe d'expansion pourrait au plus tôt voir le jour lors de la saison 2017-2018, un objectif qui est toujours possible selon Bettman.

Bettman s'est aussi prononcé sur les rumeurs qui soutiennent que la Ligue ralentit le processus pour attendre qu'une autre ville présente sa candidature en les qualifiant de «catégoriquement fausses».

Quelques spéculations ont laissé croire que Seattle se joindrait à la fête, mais Bettman a dit que Québec et Las Vegas étaient les deux seuls endroits considérés pour le moment.

«Nous allons suivre le processus, le compléter d'une manière ou d'une autre, et c'est là où nous serons rendus, a expliqué Bettman. Si nous décidons à un autre moment de relancer une invitation, et je ne dis pas que c'est ce que nous ferons, ce sera une décision subséquente. Ce processus concerne les deux villes en question. Point à la ligne.»

Le commissaire a aussi effectué une projection hâtive du plafond salarial en vue de la saison 2016-2017, affirmant qu'il devrait se situer entre 71,4 millions $US et 74,5 millions $US. Cette hausse ferait en sorte que l'Association des joueurs utiliserait sa clause d'indexation de cinq pour cent.

«Ce n'est pas coulé dans le béton, a pour sa part commenté le directeur général des Devils du New Jersey, Ray Shero. Ce sera une bonne nouvelle pour la Ligue lorsque le plafond augmentera, une bonne nouvelle pour les joueurs.»

Bettman a également révélé que les revenus étaient en croissance malgré l'effondrement du dollar canadien, qui vaut environ 74 cents américains.

Mardi, les discussions porteront sur le processus de la Ligue concernant les commotions cérébrales et la politique de rémunération des dirigeants de la LNH. Bettman ne s'attend pas à ce que ce soit un débat animé.

«Nous n'avons pas beaucoup de discussions animées, a-t-il dit. C'est un Bureau composé de passionnés de hockey très sérieux et très compréhensifs. Nous arrivons à un consensus ou à des décisions unanimes sur presque tous les sujets.»

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