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Repêchage: pas vraiment de coups d'éclat en termes d'échange

Même si Phil Kessel a suscité beaucoup d'intérêt au... (PHOTO DARREN CALABRESE, ARCHIVES PC)

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Même si Phil Kessel a suscité beaucoup d'intérêt au repêchage, aucun pacte ne s'est matérialisé pour les Maple Leafs.

PHOTO DARREN CALABRESE, ARCHIVES PC

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John Chidley-Hill
La Presse Canadienne
FORT LAUDERDALE

Le repêchage de la LNH laissait présager de gros échanges, où les clubs se départiraient de certaines vedettes en retour de choix convoités. Mais à peu de choses près, cela n'a pas été le cas.

Le DG des Canucks, Jim Benning, avait clairement fait savoir qu'il voulait échanger un gardien réserviste, Eddie Lack ou Jacob Markstrom, et aussi trouver preneur pour le défenseur Kevin Bieksa. Samedi soir, Lack avait été cédé aux Hurricanes pour deux choix, mais Benning n'avait eu que des conversations dans le cas de Bieksa.

«Nous nous sommes concentrés sur le repêchage, a dit Benning. Il faut deux parties en accord, pour conclure un échange. Nous allons reprendre le dossier la semaine prochaine.»

Les Maples Leafs voulaient accélérer leur reconstruction en se défaisant du capitaine Dion Phaneuf ou de Joffrey Lupul. C'est toutefois le franc-tireur Phil Kessel qui a le plus retenu l'attention; avant le début du repêchage, le président de l'équipe, Brendan Shanahan, a confirmé que l'ailier avait suscité beaucoup d'intérêt. A, par contre.

«J'ai toujours dit que le repêchage n'est pas la date limite des échanges, a dit Shanahan. L'objectif principal était de choisir nos joueurs d'avenir. Je pense quand même que nous avons amorcé des discussions qui pourraient se poursuivre. Les autres équipes ne se sentaient pas pressées de bouger, et nous non plus.»

Shanahan prêche constamment la patience. Il avertit aussi que c'est bien possible que les Leafs ne fassent pas plus de coup d'éclat mercredi, quand sera lancé le marché des joueurs autonomes, dans la Ligue nationale.

«Nous serons aux aguets comme tout le monde, mais je ne sais pas si nous ferons les manchettes. Nous avons peut-être des cibles qui ne seront pas les mêmes que certaines demandes. Mais comme il s'agit des Maple Leafs, on va parler de nous peu importe s'il se passe quelque chose ou pas», a-t-il conclu en souriant.

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