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Le Canadien affrontera les Sénateurs en première ronde

  • Carey Price est remercié par ses coéquipiers pour cette victoire lors du dernier match de la saison. ()

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    Carey Price est remercié par ses coéquipiers pour cette victoire lors du dernier match de la saison.

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  • Jacob De La Rose célèbre son but avec Pierre-Alexandre Parenteau. (PHOTO TOM SZCZERBOWSKI, USA TODAY)

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    Jacob De La Rose célèbre son but avec Pierre-Alexandre Parenteau.

    PHOTO TOM SZCZERBOWSKI, USA TODAY

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  • Carey Price bloque in extremis un tir de Zach Sill. (PHOTO FRANK GUNN, LA PRESSE CANADIENNE)

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    Carey Price bloque in extremis un tir de Zach Sill.

    PHOTO FRANK GUNN, LA PRESSE CANADIENNE

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  • Phil Kessel festoie avec ses coéquipiers après avoir marqué en première période. ()

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    Phil Kessel festoie avec ses coéquipiers après avoir marqué en première période.

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  • Brendan Gallagher tente de battre Jonathan Bernier du revers. (PHOTO FRANK GUNN, LA PRESSE CANADIENNE)

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    Brendan Gallagher tente de battre Jonathan Bernier du revers.

    PHOTO FRANK GUNN, LA PRESSE CANADIENNE

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  • Le défenseur du Canadien P.K. Subban se fait mettre en échec par Peter Holland. ()

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    Le défenseur du Canadien P.K. Subban se fait mettre en échec par Peter Holland.

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  • Carey Price a la mine basse après avoir accordé le troisième but des Leafs. (PHOTO FRANK GUNN, LA PRESSE CANADIENNE)

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    Carey Price a la mine basse après avoir accordé le troisième but des Leafs.

    PHOTO FRANK GUNN, LA PRESSE CANADIENNE

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  • Jonathan Bernier tente de dégager son territoire alors que l'attaquant du Canadien Devante Smith-Pelly s'approche. ()

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    Jonathan Bernier tente de dégager son territoire alors que l'attaquant du Canadien Devante Smith-Pelly s'approche.

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(Toronto) En envoyant Carey Price devant le filet, samedi à Toronto, Michel Therrien envoyait un message clair : il voulait que le Canadien gagne le dernier match de la saison afin de s'assurer de l'avantage de la patinoire pour au moins deux rondes de séries.

L'exécution n'a guère été rassurante dans cette très courte victoire de 4-3 en tirs de barrage face aux Maple Leafs de Toronto. Mais le Canadien a trouvé ce qu'il cherchait, soit le titre de la section Atlantique. De ce fait, il a récolté sa 50e victoire de la campagne, une première depuis la saison 1988-89.

>>> Le sommaire du match

Le prix qui vient avec? Affronter au premier tour des séries les dangereux Sénateurs d'Ottawa, l'équipe de l'heure - de la semaine! du mois! - dans la Ligue nationale. Une formation qui a remporté trois des quatre affrontements contre lui cette saison. 

Les Sens ont assuré leur présence en séries avec une performance inspirée, plus tôt en journée, face aux Flyers de Philadelphie. Une performance plus inspirée que celle déployée par le Canadien devant des Leafs pourtant moribonds.

Certes, le Tricolore a dominé ses rivaux 33-22 au chapitre des lancers et a été en mesure de resserrer sa défensive à mesure que le match avançait. Mais le fait qu'il ait laissé les Leafs prendre l'avance à trois reprises, et que les locaux n'aient eu besoin que huit lancers pour en arriver une telle récolte, agace quelque peu. En première moitié de rencontre, les Leafs se sont vus offrir de belles chances de marquer en raison de mésententes sur les couvertures défensives.

Et devant le filet, Carey Price n'a pu réparer toutes les erreurs de ses coéquipiers, mais les deux échappées qu'il a repoussées dans les dix dernières minutes ont gardé son équipe dans le match.

On dira que le gardien de 27 ans n'est pas ces jours-ci tout à fait au niveau qu'il a affiché durant la saison; mais il fallait s'y attendre. Ce qui importe de retenir, c'est que si jamais Price revient sur Terre, le reste de l'équipe aura d'autant plus intérêt à relever son jeu, sans quoi les séries éliminatoires deviendront un sentier miné.

Surtout contre les Sénateurs.

Malchanceux Gallagher

Le niveau d'intensité mais aussi de frustration a grimpé à mesure que le match de samedi avançait, et les émotions étaient à fleur de peau entre autres chez Brendan Gallagher, qui a été au coeur de la majorité des attaques des siens. Il a cogné à de multiples reprises. En première période, il a loupé deux belles occasions à deux-contre-un. Il n'a pu convertir sur une cage béante en avantage numérique et une belle déviation, lors d'une autre attaque à cinq dans le dernier tiers, a bien failli avoir raison de Jonathan Bernier. 

On a même refusé un but à Gallagher lors d'un avantage numérique sous prétexte qu'il avait nui au travail de Bernier au moment de saisir une rondelle libre.

L'ironie, c'est que son trio a réussi le plus beau but de la soirée... au moment où Devante Smith-Pelly avait pris sa place à droite de Plekanec et Galchenyuk! Ce bel échange tic-tac-toe en début de deuxième a permis au centre tchèque d'atteindre le cap des 60 points pour la troisième fois de sa carrière. C'était aussi la troisième fois qu'Andrei Markov, complice sur ce but, franchissait la marque des 50 points.

Retrouver son aplomb... et Max

Phil Kessel a marqué son 25e but - mais son premier en 12 matchs - pour lancer les Leafs en avant. Il a profité du fait que Jeff Petry était hors position pour surprendre Price avec le jeu du tourniquet.

À peine 16 secondes plus tard, David Desharnais a sauté sur un revirement de Jake Gardiner pour battre Jonathan Bernier d'un bon tir de l'enclave. Le jeune arrière des Leafs n'a pas bien paru dans ce match car en toute fin de deuxième, il a jonglé avec la remise de Jonathan Bernier, sorti de son filet pour lui remettre la rondelle, et Jacob De La Rose a profité d'une cage béante pour égaler la marque à 3-3.

Le jeune Casey Bailey, fraîchement sorti des rangs universitaires, a redonné les devants aux Leafs 2-1 en faisant dévier un tir qui lui a permis d'inscrire son premier but dans la LNH. Auteur de son 400e point dans la LNH sur la mention d'aide, Dion Phaneuf a goûté aux huées nourries des partisans. Voilà un divorce dont tout le monde à Toronto semble prêt à signer les papiers...

Le Canadien est rentré à Montréal après le match et attendra la visite des Sénateurs en milieu de semaine. Quelques jours pour retrouver tout son aplomb, toute  sa cohésion... et peut-être Max Pacioretty.

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