Le CH de nouveau en deuil: Dollard St-Laurent est mort

Dollard St-Laurent en 2006.... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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Dollard St-Laurent en 2006.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne

Le Canadien de Montréal se retrouve de nouveau en deuil à la suite du décès de son ex-porte-couleurs Dollard St-Laurent, lundi.

L'homme de 85 ans est décédé à Beloeil, sur la Rive-Sud de Montréal, deux jours seulement après le décès d'Elmer Lach, à l'âge de 97 ans. La cause de son décès n'a pas pour l'instant été divulguée.

Dollard St-Laurent avec le Canadien en 1950.... (Photo Roger St-Jean, archives La Presse) - image 2.0

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Dollard St-Laurent avec le Canadien en 1950.

Photo Roger St-Jean, archives La Presse

Né à Verdun le 12 mai 1929, l'ex-défenseur a porté les couleurs du Tricolore de 1950 à 1958, remportant la coupe Stanley en quatre occasions: en 1953, puis de 1956 à 1958.

En 383 rencontres avec le Canadien, St-Laurent, arrière au style robuste et défensif, a inscrit 19 buts et ajouté 82 aides pour 101 points. Il a connu sa meilleure campagne à sa dernière saison passée avec le Tricolore, en 1957-58, alors qu'il a récolté 23 points, dont trois buts. Il a ajouté 15 points (1-14) en 59 rencontres éliminatoires.

«C'était un bon joueur défensif et à l'extérieur de la patinoire, c'était un bon vivant, s'est souvenu Réjean Houle, président des Anciens Canadiens. C'était un monsieur qui avait une prestance: quand il entrait quelque part, il avait toujours un sourire aux lèvres, il avait beaucoup d'entregent. Il était très présent, même pour nous les Anciens Canadiens. Il a fait partie de notre conseil d'administration pendant de nombreuses années.»

M. St-Laurent avait aussi à coeur la cause syndicale.

«Il était de la mouvance des Ted Lindsay et des Doug Harvey, qui ont décidé qu'il était temps pour les joueurs de se doter d'un syndicat», a ajouté l'ex-directeur général.

Échangé aux Blackhawks le 3 juin 1958 en retour de considérations monétaires et futures, il a passé quatre saisons à Chicago, où il a remporté une dernière coupe Stanley, en 1961.

«La famille des Blackhawks est attristée par l'annonce du décès de Dollard St-Laurent, membre de l'équipe qui a remporté la coupe Stanley en 1961», a écrit l'organisation sur son compte Twitter officiel.

Après la saison 1961-62, il a été cédé aux As de Québec de la Ligue américaine, où il s'est fracturé la jambe avant de prendre sa retraite.

En tout, il a joué 652 matchs dans la Ligue nationale, récoltant 29 buts. À ces chiffres, il faut ajouter 24 points, dont deux buts, inscrits en 92 rencontres éliminatoires.

Une fois sa carrière terminée, il est devenu courtier en assurances.

«Il avait la bosse des affaires, a indiqué Houle. Il pouvait tout aussi bien vous parler de sports que de l'actualité économique.»

Il est le cinquième ancien joueur du Canadien à rendre l'âme au cours des derniers mois, après le défenseur Carol Vadnais en août, Gilles Tremblay en novembre, le légendaire capitaine Jean Béliveau en décembre, leur ex-entraîneur Claude Ruel en février et Lach.

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