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Ovechkin atteint le plateau des 50 buts pour une 6e fois

Alexander Ovechkin a offert son plus beau sourire alors qu'il était debout dans... (Photo: AP)

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Associated Press
Washington

Alexander Ovechkin a offert son plus beau sourire alors qu'il était debout dans le vestiaire pour une photo commémorative, tenant dans ses mains la rondelle qu'il a mis dans le filet quelques heures plus tôt pour atteindre le plateau des 50 buts cette saison.

«Une bonne photo», a déclaré le joueur qu'on surnomme «Alex the Gr8».

C'est une pose qui commence à être routinière pour lui.

En touchant la cible, Ovechkin est devenu seulement le sixième joueur de l'histoire à atteindre six fois la barre des 50 buts. Il a aussi égalé un record de concession avec son 472e filet en carrière, en plus d'amasser une mention aide pour permettre aux Capitals de Washington de vaincre les Hurricanes de la Caroline 4-2, mardi soir.

Mike Bossy et Wayne Gretzky, avec neuf fois chacun, ainsi que Marcel Dionne, Guy Lafleur et Mario Lemieux, avec six fois chacun, sont les autres membres du club sélect des joueurs qui ont atteint le plateau des 50 buts à au moins six reprises.

Tout un groupe.

«Chaque année, c'est de plus en plus difficile, mais c'est tout un (exploit) d'être associé à de tels noms, a admis le Russe. C'est toujours bien. Chaque année, j'ignore ce que je vais pouvoir offrir à l'équipe et comment je vais y parvenir.»

Alors que son équipe fait tout en son possible pour se qualifier pour les séries éliminatoires, celui qui a obtenu le titre de joueur par excellence de la LNH à trois reprises a enfilé son 50e but à 11:12 du premier tiers. Il a donné les devants 2-0 aux Capitals en décochant un tir des poignets du cercle gauche des mises en jeu qui a battu le gardien Cam Ward, après avoir accepté une passe d'Evgeny Kuznetsov.

Avec 472 buts en carrière, l'ailier gauche russe a rejoint Peter Bondra au sommet des marqueurs pour Washington. Ovechkin, qui en est à sa 10e saison dans la LNH, a eu besoin de 206 matches de moins que Bondra - soit 755 contre 961 - pour y parvenir.

«C'est très amusant d'être son coéquipier», a lancé Brooks Laich, qui a marqué le but qui a brisé l'égalité de 2-2 contre les Hurricanes.

Les Capitals ont entamé la journée en septième position dans l'Association Est, s'approchant d'une qualification pour les séries éliminatoires. Ils aborderont cependant une portion difficile de leur calendrier à compter de jeudi contre le Canadien. Ils affronteront ensuite les Sénateurs d'Ottawa et les Red Wings de Detroit, avant de conclure la campagne à domicile contre les Bruins de Boston et les Rangers de New York.

«Nous sommes conscients que la fin de saison sera difficile, contre des équipes qui luttent pour les séries éliminatoires, a dit le défenseur des Capitals Mike Green, qui a ouvert la marque contre les Hurricanes. Nous ne voulons pas prendre ces équipes à la légère.»

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