Manny Malhotra, seulement de passage?

Tout laisse croire que le passage de Manny Malhotra dans le maillot du Canadien... (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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Tout laisse croire que le passage de Manny Malhotra dans le maillot du Canadien sera de très courte durée.

L'attaquant de 34 ans a de nouveau été rayé de la formation montréalaise, hier soir à Nashville, et selon des informations obtenues par La Presse, la direction du club n'a pas amorcé de discussions avec lui concernant la possibilité d'un nouveau contrat pour la saison prochaine.

Malhotra, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation à compter du

1er juillet, n'aura certes pas connu la saison que les patrons du club espéraient au moment de lui offrir un contrat d'un an pour 850 000$, en juillet dernier. En 57 rencontres cette saison, le vétéran n'a récolté que 4 points, dont 3 à ses

6 derniers matchs. Il a été mis à l'écart hier soir pour la 8e fois lors des 11 derniers matchs de l'équipe.

Pis encore, il doit depuis peu rivaliser avec deux autres centres obtenus par le Canadien à la date limite des transactions, soit Brian Flynn et Torrey Mitchell. C'est d'ailleurs ce dernier qui était au centre du 4e trio pour amorcer le match d'hier soir à Nashville, contre les Predators.

Invité à commenter sa saison avant le départ de l'équipe pour Nashville, Malhotra a mis quelques secondes avant de répondre. «Disons qu'il y a eu beaucoup de hauts et beaucoup de bas... Mais le plus important, c'est de me concentrer sur le moment présent et de regarder vers l'avant. J'ai confiance, confiance de pouvoir accomplir de belles choses d'ici la fin de notre saison.

«Le plus important, c'est que dernièrement, je suis plus souvent dans la formation, j'ai eu l'occasion de jouer plus souvent. Ça commence avec ça. Mais c'est le temps de l'année où tout le monde comprend l'importance de son rôle avec l'équipe. Cette formation n'a pas été bâtie autour d'un seul type de joueur; on a un bon mélange de  talents, de joueurs aux habiletés différentes et il faut que tous ces styles forment un tout, un ensemble.»

Reste à voir si Malhotra aura la chance de prendre part aux séries et s'il sera l'homme de l'entraîneur Michel Therrien pour piloter le 4e trio de l'équipe au moment du calendrier éliminatoire.

 À ce sujet, Malhotra n'a pas perdu espoir. «C'est en partie pour ce moment de l'année que j'ai été embauché par l'équipe, a-t-il tenu à rappeler. C'est un peu ce que je suis en tant que joueur; je suis un vétéran et j'assure cette présence dans notre vestiaire.»

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