La bonne nouvelle d'Anthony Duclair

Anthony Duclair commencera la saison avec les Rangers... (Photo Jason DeCrow, AP)

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Anthony Duclair commencera la saison avec les Rangers de New York.

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Les équipes de la LNH ont jusqu'à 17h mardi pour remettre leur formation finale de 23 joueurs en prévision de la saison. Certains, comme le jeune Montréalais Anthony Duclair, ont déjà reçu la nouvelle tant espérée...

L'entraîneur d'Anthony Duclair chez les Remparts de Québec, Philippe Boucher, n'a guère été surpris lorsque Alain Vigneault lui a téléphoné.

Le coach des Rangers lui annonçait qu'il allait devoir se passer de sa jeune vedette, du moins en début de saison.

«Quand j'ai vu aller Anthony à son dernier entraînement avec nous avant son départ pour les Rangers, à la fin août, j'avais le sentiment que je pourrais très bien ne plus le revoir, confiait Boucher lundi à La Presse. Il pratiquait avec Marc-Édouard Vlasic (le défenseur numéro un des Sharks de San Jose) et le reste de nos joueurs et les deux étaient une coche en haut du groupe. Il avait déjà l'air d'un pro. Je lui ai dit d'ailleurs sur la glace que je m'attendais à le perdre...»

La nouvelle a fait un tel boucan que ce choix de troisième ronde en 2013 s'est adressé aux médias du Québec lors d'une conférence de presse téléphonique organisée en catastrophe avec la collaboration des Remparts, tellement les demandes d'interviews étaient nombreuses.

«Je m'attendais à disputer quelques rencontres préparatoires et ensuite de retourner chez les juniors, a-t-il admis. C'est très excitant!»

«Il a le talent d'un joueur de la LNH, les mains, la vitesse, la vision avec la rondelle, a mentionné Vigneault aux journalistes de New York. Peut-il continuer au même rythme contre des formations complètes? Il aura la chance de faire ses preuves. Il a mérité l'occasion de commencer la saison avec nous, on verra ensuite ce qui arrivera.»

Nouveau départ

Le talent n'a jamais fait de doute dans son cas. Mais une saison difficile à son année de repêchage, marquée par une blessure à la cheville et un manque de rigueur aux yeux de certains, ont fait chuter sa cote, d'où sa sélection plus tardive que prévu.

L'arrivée de Philippe Boucher à la tête des Remparts a marqué un nouveau départ. Les deux ont eu plusieurs tête à tête productifs.

«Il n'a pas été difficile à motiver, raconte Boucher. Souvent, ceux qui réalisent leurs buts ne l'ont pas eu facile. Il voulait montrer aux équipes qu'elles avaient fait une erreur.»

Son ancien partenaire de trio chez les Remparts de Québec, Mikhail Grigorenko, a été moins chanceux.

Même s'il a été repêché un an plus tôt, qu'il a constitué un choix de première ronde et qu'il joue pour un club moins nanti à l'attaque, Grigorenko a été renvoyé dans la Ligue américaine par les Sabres de Buffalo.

Son départ permet au premier choix au total en 2014, Sam Reinhart, d'obtenir un poste au centre pour le match d'ouverture, nouvelle confirmée par l'entraîneur Ted Nolan. Grigorenko avait pourtant connu un bon camp.

Un autre joueur s'est fait passer un message, cette fois à Washington: Evgeni Kuznetsov n'a pas été rétrogradé, mais il pourrait bien jouer au sein du quatrième trio lors du premier match. Le jeune centre de 19 ans Andre Burakovsky, un choix de première ronde en 2013, s'est vu confier le premier trio par le nouvel entraîneur Barry Trotz.

Les Oilers d'Edmonton continuent d'ouvrir la porte aux jeunes. Deux de leurs premiers choix, le défenseur Darnell Nurse (2013) et Leon Draisatl (2014), viendront prêter main-forte au club dès cette saison.

Malgré la mise sous contrat lundi de Ryan Johansen, les Blue Jackets comptent de nombreux blessés. Leur premier choix en 2013, Alexander Wennberg, devrait jouer lors du match d'ouverture, et peut-être aussi Mark Dano, un choix de première ronde en 2013 lui aussi.

À Calgary, Johnny Gaudreau, un petit ailier de 5 pieds 9 pouces et 150 livres, a convaincu ses patrons de le garder. Le sort du premier choix Sam Bennett n'est pas encore fixé. Le défenseur Raphael Diaz a gagné son pari, contrairement à Francis Bouillon, et il a obtenu un contrat à 700 000 $ des Flames.

Parmi ceux qui, aux dernières nouvelles, étaient encore en lice pour un poste dans la LNH: Xavier Ouellet, à la défense avec les Red Wings de Detroit, Scott Gomez au New Jersey, Matthew Dumba au Minnesota et le jeune Robby Fabbri, 18 ans, chez les Blues.

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Pas de chance... ils ont été retranchés:

  • Sven Baertschi (Calgary)
  • Teuvo Teravainen (Chicago)
  • Mikhail Grigorenko (Buffalo)
  • William Nylander (Toronto)
  • Matthew Lombardi (New York)
  • Jordan Caron (Boston)
  • Malcom Subban (Boston)
  • Stefan Matteau (New Jersey)
  • Tomas Kaberle (New Jersey)
  • Sebastian Collberg (Long Island)
  • Samuel Morin (Philadelphie)
  • Max Domi (Arizona)
  • Brandon Gormley (Arizona)
  • Danny Kristo (New York)
  • Ville Leino (Boston)

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