Le but refusé fait jaser chez le Lightning

Rene Bourque (au centre) a marqué un but... (Photo Robert Skinner, La Presse)

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Rene Bourque (au centre) a marqué un but 11 secondes après le début du match.

Photo Robert Skinner, La Presse

Un but refusé à Ryan Callahan vers la fin de la deuxième période a freiné l'élan du Lightning de Tampa Bay, qui venait de dominer la majorité de l'engagement et qui croyait bien avoir pris les devants 2-1.

L'entraîneur-chef Jon Cooper n'était pas complètement remis de ses émotions après le match. L'ancien avocat a plaidé sa cause tant bien que mal auprès de l'arbitre Francis Charron, même à la fin de la période, mais il a ensuite dû se tourner vers ses joueurs et leur dire de tourner la page.

«J'étais frustré à ce moment-là et je suis frustré maintenant, a lâché Cooper après le match. Maintenant, je vais laisser l'opinion publique décider.»

Comment a-t-il perçu le jeu?

«Je vois Killorn entrer dans le filet, je vois Subban le retenir et je vois Price, un peu hors de contrôle, sauter en direction de Killorn lorsqu'il sort du filet, a décrit Cooper. Puis tout se remet en place, Killorn n'est plus dans le filet, je ne sais pas combien de secondes s'écoulent, mais il y a un jeu de tic-tac-toe. Price se retrouve par terre et la rondelle pénètre dans le filet.

«C'est comme ça que je l'ai vu. Mais je ne suis pas amer. J'apprécie le fait que l'arbitre ait été décisif dans sa décision et qu'il s'y soit tenu.»

Dans le vestiaire, Alex Killorn a indiqué qu'il n'avait pas été poussé dans le filet, mais qu'il a surtout eu de la difficulté à en sortir.

«Je ne sais pas si Subban essayait de bloquer un lancer, mais je ne pouvais pas sortir du filet, a raconté l'attaquant québécois. Quand j'ai pu en sortir, Carey Price a voulu gagner du terrain et il a en quelque sorte sauté vers moi. J'essayais juste de sortir de son chemin et je sais que je l'étais d'une certaine façon.

«Mais je ne sais pas s'il avait besoin de sauter vers moi comme il l'a fait...»

Stamkos a été sonné

Dans cette folle fin de deuxième période, le Lightning a failli perdre Steven Stamkos pour le reste de la soirée, car il aurait très bien pu subir une commotion cérébrale lorsque le genou d'Alexei Emelin est entré accidentellement en collision avec l'arrière de sa tête.

Stamkos venait de chuter lors d'un contact avec Brandon Prust, un jeu où Jon Cooper n'a vu aucune intention malicieuse.

Stamkos a quitté le match, mais il était de retour pour le début de la troisième.

«C'est quelque chose que j'ai essayé de chasser, a dit Stamkos, qui a admis avoir mal à la tête après la rencontre. C'est le genre de match où l'on ne veut pas rater d'action. On veut être là et aider notre équipe à gagner.»

A-t-il dû suivre des étapes de protocole afin d'obtenir le feu vert pour revenir au jeu, les fameuses 15 minutes dans la «quiet room»?

«Je ne veux pas m'embarquer là-dedans, a-t-il répondu. Je leur ai dit que j'étais suffisamment bien pour jouer et on s'en est tenu à ça.»

Son entraîneur n'a revu Stamkos qu'à la fin de l'entracte. Il avait été ébranlé, a dit Cooper, mais avait récupéré.

«On a décidé de le ramener pour une présence en troisième pour voir comment il se sentirait et il s'est senti de mieux en mieux à mesure que la période progressait.»

Cette défaite va faire mal au Lightning. Il se retrouve face à l'élimination après avoir fourni un effort plus qu'honorable contre le Tricolore.

«C'était assurément notre meilleur match de la série et nous méritions un meilleur sort, a dit Stamkos. Mais maintenant, nous avons le dos au mur et nous devons offrir le même genre d'effort au prochain match.»




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