Petite saison, gros défi

«Une saison écourtée ne favorise aucune équipe, c'est... (Photo: Olivier PontBriand, archives La Presse)

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«Une saison écourtée ne favorise aucune équipe, c'est un long sprint au cours duquel chaque point compte», estime le capitaine du Canadien Brian Gionta.

Photo: Olivier PontBriand, archives La Presse

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«Honteux». C'est ainsi que Max Pacioretty décrit le processus de quatre mois qui a fini, de peine et de misère, par déboucher sur une entente entre la Ligue nationale et l'Association des joueurs.

Mais maintenant qu'un terrain d'entente a été trouvé et que tout le monde a retrouvé le sourire, les joueurs passent immédiatement en cinquième vitesse. Ils le savent: une saison de 48 matchs ne permettra aucun relâchement.

«Une saison écourtée ne favorise aucune équipe, c'est un long sprint au cours duquel chaque point compte, estime le capitaine Brian Gionta. L'équipe qui connaîtra un mauvais départ sera nécessairement handicapée.»

En attendant de retrouver les installations du centre d'entraînement de Brossard, les joueurs du CH ont augmenté la cadence, lundi matin, lors d'une séance d'entraînement à Candiac.

«C'était la première journée où les contacts traduisaient une intensité nécessaire à notre préparation», a observé Pacioretty, qui a passé les dernières semaines à s'entraîner avec une équipe junior du Connecticut.

Therrien gonflé à bloc

Comptez sur Michel Therrien pour s'assurer que le synchronisme et la forme physique seront au rendez-vous lorsque la saison commencera.

Depuis le temps que le nouvel entraîneur attend de mener ses nouvelles troupes, il sait clairement de quelle façon il gérera ce court camp d'entraînement.

«La moitié des joueurs n'ont pas joué depuis le début de l'année, ce sera donc important de se concentrer sur l'exécution, a expliqué Therrien. On va également mettre l'accent sur le conditionnement physique et sur l'enseignement de notre système de jeu.»

Therrien veut miser sur une équipe rapide et habile, mais plus hargneuse que celle qui a sévi ces dernières années.

«Il faut que ce soit plus difficile de jouer contre le Canadien et plus difficile de venir jouer au Centre Bell», a-t-il résumé.

C'est clair que les blessures joueront un rôle déterminant dans l'allure de cette saison.

«Ce sera important de prendre soin de nous-mêmes, soutient Max Pacioretty. Car tous les matchs seront cruciaux et rien ne pourra être pris à la légère. «Ma femme risque de me trouver assez ennuyant dans les prochaines semaines et elle va trouver que je ne fais pas grand-chose d'autre que de me reposer durant mes temps libres!»

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