Au tour de Daigneault de se joindre au Canadien?

Jean-Jacques Daigneault (48) a participé à la toute... (Archives La Presse Canadienne)

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Jean-Jacques Daigneault (48) a participé à la toute première Classique Hivernale lors du match des anciens, en 2003.

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Richard Labbé
La Presse

Le Canadien de Montréal est en voie de compléter son groupe d'entraîneurs en vue de la prochaine saison, et le club pourrait ajouter un ancien joueur afin de favoriser le développement des défenseurs.

Selon Dany Dubé, analyste des matchs du Canadien sur les ondes du 98,5 FM, le Canadien confirmera sous peu l'embauche de Jean-Jacques Daigneault à titre d'entraîneur des défenseurs.

Daigneault, 46 ans, est lui-même un ancien défenseur de la LNH. Choisi au premier tour du repêchage de 1984 par les Canucks de Vancouver, le Montréalais a joué dans la LNH pendant plusieurs saisons avant de prendre sa retraite en 2000-2001.

Longue feuille de route

Au fil des ans, il a porté le maillot des Canucks, des Flyers de Philadelphie, du Canadien, des Blues de St. Louis, des Penguins de Pittsburgh, des Mighty Ducks d'Anaheim, des Islanders de New York, des Predators de Nashville, des Coyotes de Phoenix et du Wild du Minnesota. Il faisait partie de l'équipe championne du Canadien en 1993, et a aidé le club à mettre la main sur la Coupe Stanley au terme de la grande finale contre les Kings de Los Angeles.

Depuis sa retraite à titre de joueur, Daigneault a surtout travaillé comme adjoint derrière le banc du club-école des Rangers de New York, dans la Ligue américaine de hockey, à Hartford.

Hier soir, la direction du Whale du Connecticut, le club de Daigneault la saison dernière, n'était toujours pas en mesure de confirmer son départ. Les questions de La Presse à ce sujet sont demeurées sans réponse auprès de la direction de l'équipe.

Rupture avec le passé

Au fil des ans, la direction du Canadien a maintes fois été critiquée pour son refus d'embaucher un entraîneur des défenseurs. L'ex-directeur général Pierre Gauthier a notamment refusé de le faire au cours des dernières saisons, préférant ignorer, entre autres, les propositions en ce sens de Larry Robinson, ancien défenseur du Canadien devenu adjoint chez les Devils du New Jersey.

Depuis la semaine dernière, l'entraîneur Michel Therrien s'affaire à bâtir son groupe d'adjoints. Après avoir dit non à Randy Cunneyworth et Randy Ladouceur, Therrien en a embauché deux la semaine dernière: Gerard Gallant et Clément Jodoin, qui était entraîneur à Hamilton la saison dernière.

Daigneault en serait à un premier poste comme entraîneur adjoint dans la LNH. Il a disputé 899 rencontres en tant que défenseur dans le circuit.

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