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Omnium britannique : Spieth, Koepka et Kuchar donnent le ton

Jordan Spieth reçoit une tape d'encouragement de la... (PHOTO REUTERS)

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Jordan Spieth reçoit une tape d'encouragement de la part d'un spectateur au 10e trou.

PHOTO REUTERS

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Doug Ferguson
Associated Press
Southport

Deux superbes coups de fosse de sable par Jordan Spieth et Brooks Koepka - l'un pour une normale, l'autre pour un aigle - leur ont permis de tous deux remettre des cartes de 65 et de s'emparer de la tête à l'Omnium britannique.

Matt Kuchar a égalé le meilleur score sur le premier neuf du Royal Birkdale pour les rejoindre au sommet du tableau des meneurs, jeudi.

Koepka, qui n'a pratiquement pas joué depuis qu'il a gagné l'Omnium des États-Unis le mois dernier, se trouvait dans une fosse en bordure du vert du trou no 17, une normale-5, quand il a regardé son coup rouler jusqu'au fond de la coupe pour un aigle qui lui a permis de rejoindre Spieth à moins-5.

Spieth a réussi une ronde sans boguey, mais il a lui aussi dû se surpasser dans une fosse à la droite du vert du 16e trou. Il a visé la droite de la coupe pour ne pas que la balle roule jusque dans une autre fosse sur la gauche. Elle a stoppé sa course à 10 pieds du fanion, en parfaite position. Il a calé son roulé pour la normale.

De son côté, Kuchar a enchaîné son premier neuf historique en accumulant les normales sur le neuf de retour, mais ce fut suffisant pour que l'Américain remette sa meilleure carte à vie dans un tournoi majeur.

Grâce à trois oiselets consécutifs et un pointage de 29, il a égalé la marque établie en 1991 par Ian Baker-Finch, éventuel vainqueur du tournoi. Kuchar a gaspillé des occasions d'oiselets aux 15e et 17e trous.

Le Royal Birkdale a été beaucoup plus clément qu'il ne l'avait été il y a neuf ans, alors que des vents violents et de la pluie fouettaient le parcours. Le 146e Omnium britannique s'est amorcé par temps frais, sous une pluie fine et un fort vent. Mark O'Meara, vainqueur au Royal Birkdale en 1998 et qui dispute son dernier Omnium britannique, a frappé le premier coup de départ.

Puis, il en a frappé un autre.

Sa première balle a été perdue dans les ajoncs et il a joué un quadruple boguey, en route vers un pointage de 81.

Peu de temps après, les vents de la mer d'Irlande ont poussé les nuages pour faire place à un soleil radieux pour les rondes d'après-midi.

Si le vent est demeuré assez puissant, les pointages ont été plutôt bons.

Koepka, Spieth et Kuchar ont montré la voie. Ils sont suivis de Paul Casey et Charl Schwartzel à 66 et d'Ian Poulter, Justin Thomas, Richard Bland, Charley Hoffman, Rafa Cabrera Bello et du Canadien Austin Connelly à 67. Un autre groupe, qui inclut le Japonais Hideki Matsuyama, suit à 68.

L'autre Canadien en lice, Adam Hadwin, a connu une journée plus difficile avec une carte de 71, un coup au-dessus de la normale.




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