Avant Trestman, peu ont fait «le grand saut»

Marc Trestman est le premier entraîneur-chef de la... (Photo : David Boily, archives La Presse)

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Marc Trestman est le premier entraîneur-chef de la LCF à accéder directement à un poste similaire dans la NFL depuis Marv Levy en 1977. Les deux hommes se sont côtoyés, notamment ici au camp d'entraînement des Alouettes de 2008.

Photo : David Boily, archives La Presse

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Daniel Lemay
La Presse

En passant d'entraîneur-chef de la Ligue canadienne à la NFL, Marc Trestman emprunte un chemin peu fréquenté. Et suspect si l'on de fie aux réactions des commentateurs américains, hyperconservateurs pour la plupart, qui ont beaucoup de difficulté à accepter le fait que les Bears de Chicago aient pris le «risque» d'aller si loin des sentiers battus pour se trouver un coach.

Avant Trestman, sauf erreur, trois entraîneurs-chefs de la LCF moderne sont passés à la NFL et le nouveau patron des Bears a des liens personnels avec les deux qui y ont connu le plus de succès: Bud Grant et Marv Levy.

«Du football, c'est du football», disait cette semaine Bud Grant en réponse à une question sur la différence entre la CFL et la NFL.

Après quatre Coupes Grey en 10 ans à la tête des Blue Bombers de Winnipeg (1958-1962), Bud Grant a été nommé entraîneur-chef des Vikings du Minnesota où sa première décision a été d'aller chercher un quart... de la Ligue canadienne: Joe Kapp (des Lions de Vancouver) qui mènera les Vikings à leur première présence au Super Bowl (1969).

Grant, un dur qui interdisait les chaufferettes sur les lignes de côté, détient le record de victoires comme coach des Vikings mais sa fiche au Super Bowl est de 0-4.

Marc Trestman, un ancien quart de l'Université du Minnesota, a participé comme joueur à deux camps des Vikings; Grant l'a embauché en 1985 comme coach des demis: «Marc a tout pour réussir».

Marv Levy

Les ressemblances sont toutefois plus grandes avec Marv Levy qui, lui aussi, a quitté les Alouettes en 1977 pour aller diriger les Chiefs de Kansas City.

«Oui, nos parcours se ressemblent», nous disait mercredi M. Levy, joint chez lui à Chicago. «Marc et moi sommes restés cinq ans à Montréal où nous avons connu du succès, dont deux Coupes Grey chacun en trois présences. Je suis content pour Marc à qui j'ai parlé récemment. Il était très excité...»

Quel est son principal défi avec les Bears?

«Dans la NFL, le défi se présente tous les dimanches!», lance Marv Levy, en ajoutant que le développement du «jeune prospect» Jay Cutler (il aura 30 ans en avril) doit être au centre des préoccupations de Trestman, qui a reçu son prédécesseur à Montréal à quelques reprises au cours des dernières années.

Et si Marv Levy avait un conseil à donner au nouveau coach des Bears...

«Oh! Marc n'a pas besoin de mes conseils, mais pour répondre à votre question, je lui dirais de s'entourer de gens compétents, de travailler étroitement avec le directeur général de l'équipe... et de laisser le PR aux autres.»

Marv Levy a connu peu de succès à Kansas City, mais beaucoup à Buffalo (112-70) où ses Bills ont toutefois essuyé quatre défaites consécutives au Super Bowl.

Hugh Campbell

L'autre ancien de la LCF «promu» à la NFL a été Hugh Campbell.

Après avoir perdu la Coupe Grey de 1977 contre les Alouettes de Marv Levy dans le fameux Ice Bowl, ici même au Stade, Campbell a mené les Eskimos d'Edmonton à cinq championnats consécutifs, un record.

En 1984, il a été nommé entraîneur-chef des Oilers de Houston (aujourd'hui les Titans du Tennessee), où il a amené la star des Eskimos, le quart Warren Moon.

En deux saisons à Houston, Campbell a cumulé une fiche de 8-22.

Ensemble, les anciens de la LCF ont une fiche positive dans la NFL, où ils ont conduit leurs équipes en séries 20 fois en 37 saisons; au Super Bowl toutefois, les «CFLers» ne montrent aucune victoire en huit présences.

Marc Trestman l'outsider a l'occasion de changer l'histoire avec «Da Bears».

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