Chris Froome perd son vélo, mais conserve le maillot jaune

Chris Froome a dû parcourir une centaine de mètres... (Photo Jean-Paul Pelissier, Reuters)

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Chris Froome a dû parcourir une centaine de mètres en joggant après avoir brisé son vélo.

Photo Jean-Paul Pelissier, Reuters

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Agence France-Presse
Mont Ventoux

Le Britannique Chris Froome a cru perdre le maillot jaune mais l'a finalement gardé après un final chaotique à l'arrivée de la 12e étape, au Chalet Reynard, sur les pentes du Mont Ventoux.

«Le Ventoux est plein de surprises», a réagi Froome en récupérant le maillot jaune... une heure après l'arrivée de cette étape gagnée par le Belge Thomas De Gendt.

Des images inédites, incroyables, ont montré le vainqueur sortant du Tour courir à pied sur la route, dans l'attente d'un vélo de rechange. Quelques instants après avoir chuté en même temps que les deux coureurs présents avec lui, l'Australien Richie Porte et le Néerlandais Bauke Mollema, alors que le grimpeur colombien Nairo Quintana était distancé.


«Avant le dernier kilomètre, une moto a freiné à bloc devant nous (Porte, Mollema, Froome, NDLR), on lui est rentré dedans. Derrière, une moto m'a cassé le vélo. J'ai dû courir à pied, je savais que la voiture avec mon autre vélo était trop loin, cinq minutes derrière», a expliqué Froome.

Le Britannique a franchi la ligne attardé, plus d'une minute après les candidats au podium.

Le premier classement général officieux a placé Froome à la sixième place, à 53 secondes de son compatriote Adam Yates, qui était deuxième au départ des 178 kilomètres à Montpellier.

Le règlement des courses cyclistes prévoit qu'un coureur se voit attribuer le même temps que les coureurs avec lesquels il se trouve, en cas d'incident dans les trois derniers kilomètres. Mais cette disposition ne s'applique pas dans les arrivées au sommet, d'où la complexité du cas.

La victoire pour De Gendt

«C'était clairement un accident, ça arrive», a estimé Dave Brailsford, le patron de l'équipe de Froome (Sky) en évoquant des circonstances exceptionnelles: «Ce n'était pas intentionnel. Personne ne peut imaginer que ce soit fait exprès.»

«Pour moi, c'est une décision juste. Richie (Porte), Chris (Froome) et Mollema étaient les meilleurs aujourd'hui», a ajouté Brailsford qui a plaisanté: «L'année prochaine, Chris fera peut-être le marathon de Paris!»

Quintana, qui a accéléré à deux reprises dans la montée du Ventoux, a baissé de pied ensuite. Il a franchi la ligne quelques secondes après le groupe de Yates.

«On ne peut pas faire notre métier dans de bonnes conditions», a déploré Romain Bardet, qui a fait jeu égal avec Yates et a progressé d'une place au classement (5e) au bénéfice du recul de l'Irlandais Dan Martin. «Je n'avais jamais vu ça dans une course cycliste!»

Pour le gain de l'étape, De Gendt, qui court pour l'équipe Lotto, a disposé de son compatriote Serge Pauwels sur la ligne installée à 6 kilomètres du sommet du Mont Chauve, où les rafales de vent dépassant les 100 km/h avaient amené la veille les organisateurs à raccourcir l'étape.

De ce fait, la route n'était pas barriérée comme à l'accoutumée, dans les derniers kilomètres.

Vendredi, le classement doit encore bouger après le contre-la-montre de 37,5 kilomètres prévu dans l'Ardèche, entre Bourg-Saint-Andéol et la Caverne du Pont-d'Arc.

Avantage est accordé à Froome, médaillé (de bronze) olympique de la discipline et vainqueur de l'exercice en 2013 sur le parcours exigeant de Chorges, ainsi qu'à Porte.

Mais il est à noter que Quintana, vainqueur du contre-la-montre à la Route du Sud le mois passé, a fait jeu égal cette saison avec Froome dans le «chrono» du Tour de Romandie.

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Le classement général du Tour de France

1. Christopher Froome (GBR/Sky) 57h11:33

2. Adam Yates (GBR/ORI) à 0:47

3. Bauke Mollema (NED/TRE) 0:56

4. Nairo Quintana (COL/MOV) 1:01

5. Romain Bardet (FRA/ALM) 1:15

6. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 1:39

7. Tejay Van Garderen (USA/BMC) 0:57

8. Fabio Aru (ITA/AST) 1:07

9. Daniel Martin (IRL/ETI) 1:09

10. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 1:24

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