Tour de France: Geschke s'impose, Froome résiste

L'Allemand Simon Geschke célèbre en franchissant la ligne... (Photo Benoit Tessier, Reuters)

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L'Allemand Simon Geschke célèbre en franchissant la ligne d'arrivée.

Photo Benoit Tessier, Reuters

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La Presse Canadienne
Pra-Loup, France

Simon Geschke de l'équipe Giant-Alpecin a remporté la difficile et dangereuse 17e étape du Tour de France, disputée dans les Alpes, à l'issue d'une courageuse échappée en solitaire.

La journée a été marquée par l'abandon de l'Américain Tejay van Garderen et une chute de l'ex-champion Alberto Contador lors d'une descente à haute vitesse.

«C'est le plus beau jour de ma vie en tant que coureur», s'est exclamé le barbu Geschke après avoir résisté à la poursuite de Andrew Talansky, deuxième à 32 secondes. Rigoberto Uran a complété le podium.

Le leader de la course Chris Froome a tenu le coup malgré de multiples attaques de ses principaux rivaux et il est sorti indemne de cette première des quatre grandes étapes dans les Alpes. Il a également démontré sa grande habileté technique lors de la descente de 16 kilomètres du col d'Allos, où il a atteint une vitesse de 60 km/h dans les virages serrés.

Contador a pour sa part déchiré son cuissard dans sa chute et le champion 2007 et 2009 a été contraint d'échanger son vélo avec son coéquipier Peter Sagan, ce qui lui a coûté du temps. Si l'Espagnol demeure au cinquième rang, le leader des Tinkoff-Saxo accuse désormais plus de six minutes de retard derrière Froome.

«Lorsqu'Alberto a chuté, je lui ai passé mon vélo et il a terminé la descente avec, avant d'en reprendre un autre pour la montée finale, a expliqué Sagan. Je suis désolé pour lui qu'il n'ait pas réussi à reprendre du temps.»

Froome et Nairo Quintana ont sprinté ensemble dans l'ascension finale vers la station de ski de Pra-Loup, le Colombien devançant tout juste le Britannique à l'arrivée. Quintana est toujours deuxième au classement général, avec un retard de 3:10.

Van Garderen, troisième au classement général au départ de l'étape, a pour sa part abandonné dans le col de la Colle Saint-Michel, troisième difficulté de la journée. Le leader de l'équipe BMC, malade, avait déjà montré des signes de faiblesse dès le col des Lèques, après moins de 40 kilomètres de course.

Alejandro Valverde, le coéquipier de Quintana au sein de l'équipe Movistar, s'est hissé au troisième rang du classement général, à 4:09 de Froome.

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