Tour de France: Cancellara chute, Froome en jaune

Chris Froome a dépossédé du maillot jaune Fabian... (Photo Eric Gaillard, Reuters)

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Chris Froome a dépossédé du maillot jaune Fabian Cancellara (photo), l'une des victimes d'une chute d'une grande violence qui a impliqué une bonne vingtaine de coureurs.

Photo Eric Gaillard, Reuters

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Agence France-Presse
Huy, Belgique

Le Britannique Chris Froome a pris les commandes du Tour de France, lundi, au sommet du mur de Huy, après la troisième étape gagnée par l'Espagnol Joaquim Rodriguez et marquée par une chute d'une grande violence pendant la course.

Froome, deuxième de l'étape, a dépossédé du maillot jaune le Suisse Fabian Cancellara, l'une des victimes de la chute.

Pour le gain de l'étape, Rodriguez s'est montré le plus fort dans le mur de Huy, une pente très raide comportant un passage de plus de 20%.

Mais Froome, impressionnant, a terminé dans le même temps que le grimpeur catalan.

Le Britannique a distancé de 11 secondes le vainqueur sortant, l'Italien Vincenzo Nibali, et le Colombien Nairo Quintana.

L'Espagnol Alberto Contador, qui était dans la roue de Froome à mi-pente, a lâché 18 secondes au vainqueur du Tour de 2013.

Le Français Thibaut Pinot, débordé dans l'avant-dernière côte, a franchi la ligne avec plus d'une minute de retard.

Cancellara, blessé dans la chute survenue à 52 kilomètres de l'arrivée, a terminé attardé.

Cette chute, en ligne droite, a concerné une bonne vingtaine de coureurs alors que le peloton était lancé à pleine vitesse.

Quatre coureurs, le Néerlandais Tom Dumoulin, l'Australien Simon Gerrans, le Français William Bonnet et le Russe Dmitriy Kozonchuk, ont été contraints à l'abandon, les premiers enregistrés dans cette 102e édition.

D'autres coureurs ont été également touchés (Matthews, Oss, Henderson et Vansummeren notamment) mais ont poursuivi la course.

Froome le plus fort des favoris

Les officiels ont très vite arrêté le peloton après cette chute massive. Plusieurs coureurs, notamment de l'équipe Sky, ont paru étonnés par cette neutralisation très rare dans l'histoire du Tour.

La course a été neutralisée durant une vingtaine de minutes jusqu'en haut de la côte de Bohissau (Km 109) escaladée à faible allure par le peloton reconstitué dans le sillage des voitures officielles.

En 2010, le peloton avait de lui-même, à la demande de... Cancellara, neutralisé la course dans l'étape menant à Spa (Belgique), suite à une série de chutes sur une route ultra-glissante.

Après le nouveau départ, les équipes de Nibali et Contador ont tenté de surprendre Froome sans insister.

Le Britannique, très présent dans le final, s'est montré le plus fort des favoris du Tour. Il s'est emparé de la première place du classement général provisoire, avec 1 seconde d'avance sur l'Allemand Tony Martin et 13 secondes sur l'Américain Tejay Van Garderen.

Froome, qui est âgé de 30 ans, a récupéré un maillot jaune qu'il a porté à 14 reprises en 2013. L'an passé, le «Kenyan blanc» avait été contraint à l'abandon dès la première semaine.

«C'est une véritable surprise», a déclaré Froome. «Je suis comblé, bien sûr, mais je n'y croyais pas. Quand j'ai suivi 'Purito', j'ai vu que personne n'était dans la roue. Aujourd'hui, le but était surtout de ne pas perdre de temps».

«Purito» Rodriguez, 36 ans, a enlevé son deuxième succès dans le Tour, cinq ans après s'être imposé sur les hauteurs de Mende. À Huy, le Catalan avait gagné la Flèche Wallonne en 2012.

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