La Russie voudrait «son» grand Tour cycliste

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Denis Menchov

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Agence France-Presse
Moscou

Le président de la Fédération russe de cyclisme Igor Makarov a fait part mercredi de son souhait de voir son pays organiser un grand Tour cycliste, qui s'achèverait sur la place Rouge à Moscou.

«Je crois qu'une course professionnelle avec une arrivée sur la place Rouge devant le Kremlin pourrait attirer des millions d'amoureux du sport du monde entier», a expliqué à la presse Makarov, ancien champion cycliste de l'époque de l'URSS et homme d'affaires prospère.

«Une telle course pourrait accroître considérablement la popularité du cyclisme en Russie», a-t-il ajouté, précisant que les villes de Sotchi, Saint-Pétersbourg et Moscou seraient prêtes à accueillir une course par étapes.

Le patron du cyclisme russe a également dévoilé le projet de la fédération, soutenu par le gouvernement, de transformer en vélodrome le site du patinage actuellement en construction pour les JO de Sotchi.

«Nous sommes convenus de transformer l'une des patinoires en construction à Sotchi en vélodrome dernier cri à la fin des jeux Olympiques de 2014. Nous en avons vraiment besoin car aucune piste russe ne remplit aujourd'hui les critères olympiques», a-t-il expliqué.

La Russie a obtenu des résultats passables ces dernières années sur la piste, notamment en raison de l'avance technologique et d'entraînement prise par les Australiens et les Britanniques.

Sur route, la Russie a pu compter sur Denis Menchov et compte une équipe professionnelle, Katusha. Mais ses coureurs peinent à jouer les premiers rôles lors des grands Tours européens.

«C'est un miracle que les cyclistes russes parviennent à remporter des médailles aux Jeux olympiques, ou lors des championnats du monde ou européen vu la situation actuelle», a conclu Makarov, précisant enfin ne pas souhaiter pas briguer la présidence de l'UCI, la fédération internationale, contrairement à ce que certaines rumeurs laissaient entendre.

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