Des élèves recréent un médicament dont le prix a bondi de 5000%

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Un technicienne de Imprimis Pharmaceuticals, en Californie, mélange des médicaments pour obtenir du Daraprims.

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Agence France-Presse
Sydney

Un groupe de lycéens australiens doté d'un budget très limité, soit 20 $, est parvenu à recréer le principe actif d'un médicament dont le prix avait augmenté de 5000 % en 2015, suscitant une vague d'indignation mondiale.

L'ex-PDG de Turing Pharmaceutical, Martin Shkreli, ancien patron d'un fonds d'investissement spéculatif, avait en septembre 2015 été surnommé l'homme le plus détesté des États-Unis pour avoir fait passer le prix d'un comprimé de Daraprim de 13,50 dollars à 750 dollars du jour au lendemain.

Il avait expliqué auparavant qu'au prix initial, le Daraprim, commercialisé depuis 62 ans, n'était pas rentable. Sa société avait peu avant racheté les droits de ce médicament.

Des élèves d'un lycée de Sydney ont décidé de dénoncer à leur façon ce scandale en recréant la pyriméthamine, principe actif du Daraprim.

James Wood, l'un des étudiants, a dit que ses camarades et lui étaient parvenus, à partir de 20 dollars de médicaments, à recréer des quantités d'une valeur de plusieurs milliers de dollars.

« Nous pensons que cela en dit beaucoup sur la nature de l'industrie pharmaceutique », a-t-il dit au Sydney Morning Herald.

Alice Williamson, chimiste à l'Université de Sydney, a aidé les élèves à synthétiser le médicament. Ils « partageaient la colère du grand public », a-t-elle dit.

Turing Pharmaceuticals continue d'avoir l'exclusivité de la vente aux États-Unis de la seule forme du médicament approuvée par les autorités américaines. Le daraprim est bon marché dans la plupart des autres pays.

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