La Russie propose de réduire l'équipage de l'ISS

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La mesure pourrait permettre de faire des économies et notamment d'envoyer moins de vaisseaux de ravitaillement.

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Agence France-Presse
Miami

La NASA a indiqué lundi réfléchir à une proposition de Moscou qui envisage de réduire le nombre de ses cosmonautes dans la Station spatiale internationale (ISS), pour le faire passer de trois à deux, mais aucune décision n'a été prise.

L'ISS, qui doit fonctionner au moins jusqu'en 2024, accueille d'ordinaire six personnes. États-Unis, Russie, Canada, Japon et l'Agence spatiale européenne sont partenaires pour son fonctionnement.

«Ils explorent cette éventualité de descendre à deux membres d'équipage dans la partie russe», a déclaré lundi Kenneth Todd, de l'Agence spatiale américaine, interrogé lors d'une conférence de presse sur la proposition de Moscou.

«Ils ont annoncé ce projet aux autres membres partenaires», a-t-il ajouté.

La mesure pourrait permettre de faire des économies et notamment d'envoyer moins de vaisseaux de ravitaillement.

«Nous allons étudier cette proposition, comme on le fait d'habitude. Nous allons peser le pour et le contre, voir quels types de risques cela pourrait engendrer pour le programme. Avant tout, les risques éventuels pour les membres de l'équipage», a-t-il encore noté.

Mais il ne s'agit pour le moment «que d'une proposition».

Le premier module de l'ISS a été lancé le 20 novembre 1998. La station a grandi jusqu'à compter aujourd'hui 15 modules. Elle fait la grandeur d'un terrain de football et représente environ 100 milliards de dollars d'investissements.

Depuis 2000, l'ISS est occupée en permanence par des équipages qui opèrent en général des rotations tous les six mois.

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