Biographies: ces vies qui jalonnent et font l'histoire

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Reagan

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Rudy Le Cours
La Presse

Personnages politiques ou artistiques, certains individus jouent un rôle particulier dans l'histoire de par leurs actions, leurs idées ou leur talent pour faire réfléchir et émouvoir. Chaque année, il se publie des tas de biographies qui font la joie d'innombrables lecteurs. On raffole de ces ouvrages dans lesquels repassent quelques souvenirs personnels ou défilent des pans d'un passé à (re)découvrir.

Le réformateur du conservatisme

Comme la Britannique Margareth Thatcher, Ronald Reagan est une grande figure de proue du courant néolibéral dans lequel l'Occident a basculé au dernier quart du XXe siècle.

Initialement méprisé par une gauche médusée par son apparent simplisme, ce président américain populaire et populiste a néanmoins profondément transformé la pensée politique d'aujourd'hui, même au sein des courants qui se veulent progressistes.

Il demeure l'architecte de l'émondage en cours de l'État-providence et de l'implosion de l'Europe de l'est communiste.

Reagan. Françoise Coste. Perrin. 48,95 $.

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L'impératrice Cixi: La concubine qui fit entrer la Chine dans la modernité

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Une concubine au sang bleu

La Chine impériale a été dirigée par une femme à la fin du XIXe siècle. Simple concubine dans le harem impérial, Cixi a su manoeuvrer pour se hisser à la tête de l'empire du Milieu au moment où éclate la guerre des Boxers. 

Qui était-elle? Une femme aussi réactionnaire qu'on l'a décrite? Une femme capable de modernité en abolissant quelques supplices des plus cruels ou la coutume mutilante des pieds bandés?

Tout cela et bien plus, révèle ce livre qui décrit la vie d'un pays à l'orée d'un demi-siècle de guerres et de révolution.

L'impératrice Cixi: La concubine qui fit entrer la Chine dans la modernité. Jung Chang. JC Lattès. 34,95 $.

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Jean-Louis Trintignant l’inconformiste

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Le voyou séducteur

Jean-Louis Trintignant a enchaîné les rôles et les conquêtes depuis son entrée fracassante dans le cinéma avec le film Et Dieu créa la femme de Roger Vadim au cours duquel il devint l'amant de Brigitte Bardot alors qu'il était le mari de la belle Stéphane Audran.

À travers le parcours de l'interprète de Z, d'Un homme et une femme, de Rouge, AmourLe conformiste et de tant d'autres grands moments du 7e art se profile un homme timide, anti-star, meurtri et discret, amateur de course automobile et de poésie.

Jean-Louis Trintignant l'inconformiste. Vincent Quivy. Seuil. 39,95 $.

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François Mitterrand. Journées particulières

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Un ambitieux ambigu

Il y aura bientôt 20 ans que François Mitterrand est mort. C'est le prétexte pour publier de nouvelles biographies de cet homme aux mille et une facettes qui intrigue toujours le public.

Laure Adler, qui a travaillé pour lui, esquisse le portrait de l'homme à travers des journées qui ont marqué sa vie.

Éric Roussel choisit une approche plus rigoureuse et plus académique pour retracer et tenter d'expliquer les nombreuses ambiguïtés de ce catholique séducteur, dévoré d'ambition.

En prime, les jugements de trois anciens présidents qui lui ont survécu.

François Mitterrand. Journées particulières. Laure Adler. Flammarion. 39,95 $.

De l'intime au politique. Éric Roussel. Robert Laffont. 34,95 $.

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Aragon

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Les cent visages du menteur-vrai

Louis Aragon a marqué la gauche française au siècle dernier. Écrivain, poète, communiste, amoureux d'Elsa Triolet jusqu'à sa mort avant de s'amouracher de jeunes garçons, l'homme a cultivé les contradictions et les polémiques.

Jamais reconnu par son père, il en reprendra pourtant le nom pour ses faux papiers de résistant poétique.

Il deviendra ensuite le chantre de Staline et de l'invasion de la Hongrie en 1956. Reste quand même un immense poète, chanté par Ferré et Ferrat dont le texte Est-ce ainsi que les hommes vivent? semble lui aller comme un gant.

Aragon. Philippe Forest. Gallimard. 49,95 $.

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Winston: Comment un seul homme a fait l'histoire

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Une source intarissable d'inspiration

Les livres sur Winston Churchill ne se comptent plus. L'intérêt de celui-ci n'est pas dans sa valeur historique mais plutôt dans le rôle du Vieux Lion dans le façonnage d'un autre Britannique flamboyant, l'actuel maire de Londres.

Il se raconte un peu à travers les anecdotes historiques qu'il accumule sur le plus grand homme politique de la Seconde Guerre mondiale.

La narration est alerte et peut donner le goût d'en lire davantage sur ce personnage hors du commun.

Winston: Comment un seul homme a fait l'histoire. Boris Johnson. Stock. 34,95 $.




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