Noël, la fête des biscuits

De toutes ces grandes et petites choses qui façonnent le temps des Fêtes, les... (Photo: Ivanoh Demers, La Presse)

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Photo: Ivanoh Demers, La Presse

De toutes ces grandes et petites choses qui façonnent le temps des Fêtes, les biscuits sont parmi les grands rassembleurs.

On peut les offrir en cadeau et les partager avec les amis, la famille.

On peut les faire en groupe, avec les tout-petits, qui façonneront des petites boules de pâte de diverses grosseurs, comme de la plasticine, ou alors qui les tailleront avec leurs emporte-pièces, pour ensuite les décorer de toutes les couleurs.

Les biscuits, ce sont aussi des petites douceurs pas compliquées qu'on peut transformer avec le temps pour qu'elles reflètent vraiment ce qu'on aime le mieux.

Même si certains classiques sont indélogeables, il ne faut pas avoir peur d'adapter d'autres recettes pour les apprécier encore plus : on prend du chocolat de meilleure qualité, on remplace les parfums (bonjour le zeste d'orange, la cannelle, le gingembre, la vanille) on ajoute des petits ingrédients de saison, comme les canneberges séchées par exemple, ou les écorces d'agrumes confites.

Et pourquoi ne pas laisser tomber complètement certaines recettes traditionnelles - si elles sont moins intéressantes - même si on les fait depuis toujours? Y a-t-il quelque chose de plus ennuyeux que de croquer dans un beau biscuit bien décoré pour se rendre compte qu'il n'a pas de goût, qu'il est trop sec, trop pâteux ? C'est le temps d'avouer qu'on n'a jamais aimé le pain d'épice ou les shortbreads nature, peu importe: il existe plein d'autres biscuits dans l'univers ! On peut toujours mettre de côté les recettes de nos aïeux une année pour enrichir notre répertoire de nouvelles créations modernes et adaptées à nos envies du moment.

Pour faire les biscuits sans être pressé et pouvoir en profiter pleinement, il faut prévoir une bonne demie-journée et bien dégager la cuisine. Les biscuits ont besoin d'espace. Quand on abaisse la pâte, quand on les laisse refroidir, quand on les étale pour les décorer.

Faire des biscuits ne nous oblige pas nécessairement à nous équiper de matériel spécial.

On peut effectivement se doter de quelques emporte-pièces de formes spéciales évoquant Noël (sapin, canne, renne, ange, etc., qui se trouvent dans toutes les bonnes boutiques d'équipement de cuisine et dans les grandes surfaces) mais on peut aussi utiliser des objets courants pour tailler tout simplement des ronds ou alors couper les formes avec une pointe de couteau très effilée. Certains parents ont aussi déjà été pris en flagrant délit d'utilisation d'emporte-pièces à pâte à modeler (bien nettoyés, évidemment)!

Pour décorer les biscuits, une douille peut s'avérer très utile, mais il est aussi possible de se confectionner une douille jetable avec des sacs à sandwichs qu'on remplira de glaçage avant de couper un tout petit peu un des coins. Avant de partir au supermarché, vérifier s'il vous reste assez de farine, de sucre, de poudre à pâte. Regardez aussi les ingrédients qu'il vous faut pour les recettes choisies. Règle générale, à l'épicerie, il faudra acheter plus de beurre que d'habitude et du chocolat. Ceux qui le veulent pourront aussi prendre au passage quelques bouteilles de colorant alimentaire naturel et tous les autres petits bonbons qui peuvent servir de décoration.

Les recettes que nous proposons sont présentées de façon à vous permettre de voir tout de suite quels ingrédients spéciaux vous devrez vous procurer avant la préparation des biscuits. On veut aussi vous donner une idée de ce que les enfants peuvent faire pour participer à la confection de ces petits délices sucrés.

Bons biscuits et joyeux temps des Fêtes!

BISCUITS AU CHOCOLAT

Recette idéale pour ceux qui trouvent que les biscuits taillés à l'emporte-pièce sont souvent beaux mais «plates»... Ici, on n'a ni des biscuits au beurre ni des pains d'épice mais des galettes richement chocolatées. Un délice.

Temps de préparation : 15 minutes

Temps de repos de la pâte : au moins une heure, au plus deux semaines

Temps de cuisson : 8 à 12 minutes

Pâte à biscuits

3 tasses ( 750 ml ) de farine tout usage

1 1/4 t. ( 320 ml ) de cacao

1/4 c. à thé de sel

3/4 de livre (375 g) de beurre non salé ramolli

2 1/2 t. ( 625 ml ) de sucre en poudre

2 oeufs

1 c. à thé de vanille

Glaçage

4 t. ( 900 ml ) de sucre en poudre

2 blancs d'oeuf ou 1/4 tasse ( 65 ml ) de crème 35 %

Jus de citron frais ou quelques gouttes de colorant naturel, au choix

Facultatif:

Sucre cristallisé blanc ou coloré

Billes argentées et autres décorations...

Les biscuits

1- Tamiser ensemble la farine, le cacao et le sel. Mettre de côté.

2- Battre le sucre et le beurre ensemble jusqu'à ce que le tout soit mousseux. Ajouter les oeufs et la vanille.

4- Incorporer doucement le mélange farine-cacao jusqu'à ce que le mélange soit homogène.

5- Partager la pâte en deux et mettre chaque boule dans de la pellicule plastique.

6- Mettre au réfrigérateur pour au moins une heure. (La pâte peut rester un jour ou deux ainsi au froid ou on peut carrément la congeler et l'utiliser une semaine ou deux plus tard, si elle est très bien emballée. Il faut alors la laisser décongeler au réfrigérateur un jour avant de l'utiliser.)

7- Pour faire les biscuits, mettre le four à chauffer à 350 ºF.

8- Laisser reposer la pâte durant quelques minutes à l'extérieur du frigo avant de l'abaisser avec un rouleau à pâte.

9- Plus la pâte est aplatie finement, plus les biscuits seront fins et croquants, plus la pâte est épaisse, plus les biscuits seront moelleux et tendres. C'est au goût.

10- Tailler les biscuits avec des emporte-pièces.

11- Faire cuire sur une plaque sur laquelle on aura déposé (si on veut) une feuille de papier parchemin.

12- La cuisson peut prendre de 8 à 12 minutes, selon l'épaisseur des biscuits et le résultat voulu. Ceux qui veulent des biscuits moelleux les sortiront du four quand le centre est encore un peu reluisant. Ceux qui veulent des biscuits croquants attendront que les biscuits soient mats. (Truc : il est parfois utile de faire faire un demi-tour à la plaque à biscuits pour que tous les biscuits cuisent autant.) Laisser refroidir sur une grille.

La décoration

1- Pour faire le glaçage, on mélange tous les ingrédients jusqu'à l'obtention d'une pâte crémeuse. On divise le tout en petites quantités si on veut les colorer différemment. Le jus de citron est utilisé pour le glaçage blanc. On ajuste la consistance avec le jus de citron ou le colorant si c'est trop épais, avec du sucre si c'est trop liquide.

2- Décorer les biscuits avec le glaçage, à l'aide d'une douille ou un sac plastique (de style Glad ou Ziploc) dont un des coins aura été coupé (un millimètre maximum) pour en faire une douille maison jetable.

3- On peut aussi décorer avec du sucre cristallisé, par exemple, qu'on fait coller avec du blanc d'oeuf ou des petites billes argentées. À partir de là, la seule recette est votre imagination !

Les enfants peuvent :

1- Aider à mesurer les ingrédients s'ils sont assez grands

2- Aider à abaisser la pâte

3- Tailler les biscuits à l'emporte-pièce

4- Aider à la décoration des biscuits

À ajouter à la liste du marché :

1- beurre non salé

2- sucre en poudre et cacao

3- colorant naturel (facultatif)

4- sucre cristallisé et autres décorations (facultatif)

RECETTES

BISCUITS VITRAUX

Ces biscuits au coeur vitreux sont tellement jolis qu'on n'ose pas les manger, même s'ils sont délicieux. On peut alors les suspendre à la fenêtre ou dans le sapin, devant une petite ampoule, pour faire ressortir le vitrail. Il est recommandé, les premières fois, de faire cuire les biscuits en petites quantités à la fois, afin d'ajuster les quantités de bonbon nécessaire et le temps de cuisson.

Temps de préparation : 25 minutes

Temps de repos de la pâte : au moins une heure, au plus deux semaines

Temps de cuisson : 7 à 9 minutes

Ingrédients

1 tasse ( 250 ml ) de sucre

1/2 ( 125 ml ) tasse de beurre ramolli

1/3 ( 80 ml ) tasse de graisse végétale

2 oeufs

1 c. à thé zeste orange râpé

1 c. à thé d'essence de vanille pure

2 3/4 ( 685 ml ) tasses de farine tout usage

1 c. à thé poudre à pâte

1 c. à thé sel

5 rouleaux de bonbons clairs, comme des

«Life Savers»

Préparation

1- Mélanger le sucre, le beurre ramolli et la graisse jusqu'à l'obtention d'un mélange mousseux. Ajouter les oeufs, le zeste d'orange et la vanille puis incorporer les éléments secs.

2- Laisser refroidir la pâte au réfrigérateur pendant environ deux heures. La sortir une demi-heure à une heure à l'avance avant de la travailler.

3- Faire chauffer le four à 350 ºF.

4- Séparer les bonbons par couleur. Broyer finement les bonbons. Pour cela, on peut les mettre dans un sac plastique protégé par un linge à vaisselle et frapper avec un marteau. On peut aussi utiliser un mini-robot culinaire.

5- Abaisser la pâte pour qu'elle soit assez fine, environ 1/8 de pouce. Tailler la pâte à l'emporte-pièce pour obtenir des formes de biscuits assez grandes.

6- Déposer les biscuits sur une plaque recouverte de papier parchemin.

7- Avec un bouchon ou un tout petit emporte-pièce, retailler les biscuits afin que leur centre soit complètement vide. C'est là qu'on dépose la poudre de bonbons en alternant les couleurs d'un biscuit à l'autre. Il faut que la surface soit recouverte d'une bonne couche de bonbon.

8- Faire cuire les biscuits de 7 à 9 minutes à 350 ºF ou jusqu'à ce que les bonbons soient fondus et que la pâte soit dorée.

9- Ne pas hésiter à faire pivoter la plaque, dans le four, au milieu de la cuisson, pour que les biscuits cuisent également.

Les enfants peuvent:

> Aider à abaisser la pâte

> Tailler les formes à l'emporte-pièce

> Saupoudrer la poudre de bonbons

Ajouter à la liste du marché

> Les bonbons clairs

BISCUITS EN DENTELLE

Ces biscuits sont aussi souvent appelés tuiles, mais ils ressemblent vraiment à de la dentelle lorsqu'ils sont cuits. Pour les enfants un peu plus vieux, ce sont des biscuits non seulement bons mais intéressants parce que la transformation chimique qui s'opère durant la cuisson est surprenante et fascinante à suivre. Une bonne façon de les initier aux merveilles de la cuisine.

Quantité : deux douzaines de biscuits

Temps de préparation : 15 minutes

Ingrédients

1/2 tasse (125 ml) de farine tout usage

1/4 de c. à thé de poudre à pâte

1/2 tasse (125 ml) de sucre

1/2 tasse (125 ml) de flocons d'avoine

1 pincée de sel

1 c. à soupe de zeste d'orange râpé

1/4 de tasse (65 ml) de canneberges séchées hachées

2 c. à soupe de crème 35 %

6 c. à soupe de beurre fondu

2 c. à soupe de sirop de maïs

Préparation

1- Faire chauffer le four à 325 ºF.

2- Mélanger dans un grand bol les ingrédients secs et ajouter en vrac le reste des ingrédients. Ne pas omettre le sirop de maïs, il est crucial. Bien mélanger.

3- Déposer la pâte sur une plaque à biscuits couverte de papier parchemin, en prenant soin de déposer la pâte en petites quantités (une c. à thé environ) et de bien espacer les petites boules de pâte. Il ne devrait pas y avoir plus de neuf biscuits par plaque.

Faire cuire durant environ 8 minutes, jusqu'à ce que les bords des biscuits soient dorés.

4- Laisser refroidir complètement avant de ranger les biscuits

Les enfants peuvent :

> aider à mesurer les ingrédients, s'ils sont assez grands et habiles

> aider à déposer la pâte sur la plaque

Ajouter à la liste du marché :

> la crème

> le sirop de maïs

> les canneberges séchées

LES SABLÉS AU CHOCOLAT DE MIMI

Cette recette peut être faite avec le chocolat de votre choix: noir, au lait, au nougat de type Toblerone, etc. et plaira aux enfants, qui aideront à façonner les boules de pâte et à y enfoncer des morceaux de chocolat.

Quantité : deux douzaines de biscuits

Temps de préparation : environ une demi-heure

Ingrédients

1 tasse (250 g) de beurre

1/2 tasse ( 125 ml) de sucre

1 2/3 ( 400 ml de farine)

1/4 de tasse ( 65 ml) de fécule de maïs

1 tasse ( 250 ml) de chocolat coupé grossièrement en morceaux.

Préparation

1- Faire chauffer le four à 325 ºF.

2- Battre le beurre jusqu'à ce qu'il soit léger, presque mousseux.

3- Ajouter graduellement le sucre dans le beurre jusqu'à ce qu'il soit bien intégré.

Tamiser ensemble farine et fécule de maïs. Ajouter la farine au mélange beurre-sucre.

4- Trier les morceaux de chocolat. On garde une trentaine des morceaux les plus gros (ils devraient être de la taille d'une canneberge environ) et on intègre le restant, haché finement, à la pâte.

5- Pétrir la pâte légèrement pour que tous les ingrédients soient bien mélangés.

6- Façonner la pâte en petites boules, en prenant environ 1 c. à thé de pâte chaque fois. Enfoncer un morceau de chocolat dans chaque boule.

7- Faire cuire durant 12 à 15 minutes, jusqu'à ce que les bords commencent à dorer légèrement.

Les enfants peuvent :

> Trier les morceaux de chocolat

> Façonner les boules de pâtes

> Enfoncer le chocolat dans chaque petite boule de pâte

Ajouter à la liste du marché :

> fécule de maïs

> chocolat




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