Un député arabe israélien accusé de toutes parts de trahison

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Basel Ghattas appartient à la Liste unie, une coalition de formations arabes qui représente le troisième groupe au Parlement.

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Agence France-Presse
Jérusalem

Un député arabe israélien d'opposition est accusé de toutes parts de trahison depuis qu'il est publiquement suspecté d'avoir remis en secret des téléphones portables à des prisonniers palestiniens détenus en Israël.

Le président israélien Reuven Rivlin a mêlé sa voix au choeur d'indignation lundi en réclamant que les autorités agissent «d'une main très ferme» contre Basel Ghattas si les soupçons sont confirmés.

M. Ghattas, 60 ans, est soupçonné de s'être servi de son immunité parlementaire pour faire passer des portables à des détenus palestiniens de la prison de Ktziot (sud) lors d'une visite à une date non précisée.

Il fait partie des Arabes israéliens, c'est-à-dire les descendants des Palestiniens restés sur leurs terres à la création d'Israël en 1948. Ils ont la nationalité israélienne et représentent 17,5% de la population de l'Etat hébreu. Ils se considèrent communément comme Palestiniens et sympathisent largement avec la cause palestinienne.

En tant que député, M. Ghattas a le droit de rendre visite à des prisonniers de haute sécurité sans se soumettre à une fouille. Avant l'une de ces visites, les services pénitentiaires ont reçu un «tuyau» selon lequel M. Ghattas s'apprêtait à introduire des téléphones, a rapporté la presse.

Juste après sa visite, «plusieurs téléphones ont été retrouvés en possession de deux détenus palestiniens», a dit à l'AFP un porte-parole de l'administration pénitentiaire.

La presse a identifié les deux détenus comme Walid Daka, reconnu coupable en 1984 de participation au meurtre d'un soldat israélien, et Basel Bazra.

Quand les policiers ont intercepté M. Ghattas à sa sortie, il a fait valoir son immunité parlementaire et est parti. Le conseiller juridique du gouvernement a annoncé que la police interrogerait M. Ghattas dans les prochains jours.

M. Ghattas appartient à la Liste unie, une coalition de formations arabes qui représente le troisième groupe au Parlement.

Le ministre de la Défense Avigdor Lieberman a vu dans l'affaire la «preuve supplémentaire que la Liste unie est en fait une liste unie d'espions et de traîtres».

«S'il est coupable, c'est un misérable traître qui mérite la prison», a affirmé le centriste Yair Lapid (opposition).

M. Ghattas est le cousin d'Azmi Bishara, un ancien parlementaire arabe israélien qui, après des visites au Liban et en Syrie à la suite de la guerre du Liban en 2006, a été mis en cause pour intelligence avec l'ennemi et a fui Israël pour ne pas y revenir.




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