Mnuchin a voulu utiliser un avion militaire pour son voyage de noces

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Steven Mnuchin et sa femme, Louise Linton, se sont mariés en juin.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a demandé à utiliser un avion militaire pour son voyage de noces en Europe cet été, ce qui soulève de nouvelles questions sur l'utilisation des avions officiels par le ministre des finances.

M. Mnuchin, qui est millionnaire, avait demandé à utiliser un jet militaire dont le coût d'exploitation à l'heure est évalué à 25 000 dollars, selon ABC News, qui a publié cette information la première.

L'ancien producteur de cinéma a finalement retiré sa demande et utilisé un autre moyen pour ce voyage de noces en Écosse, en France et en Italie, après son mariage en juin à l'actrice Louise Linton auquel avait assisté Donald Trump.

Un porte-parole du Trésor a justifié cette demande en indiquant que M. Mnuchin qui est «membre du Conseil de sécurité national et a la responsabilité du Bureau du terrorisme» devait avoir «accès à des communications sécurisées».

Jeudi soir, M. Mnuchin a expliqué qu'il consacrait «50% de son temps à la sécurité» et que cette requête d'appareil officiel avait «plus à voir avec la nécessité d'avoir un bureau ambulant» que de voler confortablement. La presse «a mal rendu-compte» de l'affaire, a-t-il jugé, interrogé lors d'une conférence à Washington organisée par le journal Politico.

Finalement «le Trésor a retiré sa requête après qu'une option de communication sécurisée a été rendue possible pendant le voyage prolongé du Secrétaire».

C'est la deuxième fois depuis cet été que le secrétaire au Trésor suscite des critiques sur son utilisation des équipements du gouvernement pour ses voyages.

Les services de l'inspection générale du Trésor examinent en effet un déplacement du ministre avec son épouse, au moment de l'éclipse solaire le 21 août dans le Kentucky, un État où l'événement astral était très visible. Mme Mnuchin, 36 ans, avait par ailleurs dû présenter des excuses après avoir fait étalage sur Instagram de son goût prononcé pour le luxe à la sortie de l'avion gouvernemental.

Officiellement, le but du voyage était de visiter les réserves d'or de Fort Knox. Là encore jeudi, le ministre a assuré qu'il n'avait «eu aucun intérêt à regarder l'éclipse».

«J'ai mis les lunettes de papier, je craignais de me brûler les yeux. J'ai regardé pendant deux secondes et c'est tout l'intérêt que j'y ai porté», a-t-il affirmé ajoutant comme pour expliquer ce peu de curiosité pour ce phénomène qu'il était «de New York».

Il a trouvé plus d'intérêt dans les réserves d'or, «pour une valeur de 200 milliards de dollars, qui étaient bien là!»

Steve Mnuchin, 54 ans, est un ex-banquier de chez Goldman Sachs à la carrière originale qui l'a mené de Wall Street à Washington, en passant par Hollywood.

Peu après son accès au Trésor, il avait dû également présenter des excuses pour avoir promu un film d'animation dont il était l'un des producteurs : The LEGO Batman Movie.




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