Les États-Unis se remettent lentement du blizzard

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Il est tombé 55 cm de neige à Boston.

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Agence France-Presse
New York

Le nord-est des États-Unis se remettait lentement dimanche d'un blizzard qui a paralysé les transports, privé d'électricité plus de 650 000 foyers et fait au moins sept morts.

La tempête, qui s'est éloignée vers le nord samedi, a provoqué au Canada de violentes chutes de neige en Nouvelle-Écosse, au Nouveau-Brunswick et dans l'Ile-du-Prince-Edouard.

En Nouvelle-Écosse, environ 5000 foyers étaient privés d'électricité et la plupart des vols en partance d'Halifax ont été annulés.

Une nouvelle tempête était attendue dimanche et lundi dans le centre et le nord des États-Unis, «du nord-est du Colorado au centre du Minnesota», en passant par le Dakota du Sud où les cumuls de neige pourraient dépasser 30 cm avec des rafales à 80 km/h, selon la météo nationale.

La neige est tombée en abondance vendredi et samedi sur la Nouvelle-Angleterre, avec des vents dépassant parfois les 130 km/h.

Il est tombé 101 cm de neige à Hamden (Connecticut), où les autorités ont confirmé quatre morts dans l'État, 83 cm à Gorham (Maine) et 55 cm à Boston, la capitale du Massachusetts.

À New York, où il est tombé 29 cm de neige à Central Park et 30 cm à l'aéroport de LaGuardia, «le pire a été évité», «nous avons eu de la chance», a estimé le maire Michael Bloomberg, alors que le souvenir de l'ouragan Sandy fin octobre reste vif.

Plus de 2000 vols ont été supprimés samedi, dont 1400 concernaient New York ou Boston. La situation devait revenir à la normale dimanche, selon le site spécialisé FlightAware.com

Les vols ont repris progressivement dès samedi matin dans les aéroports de New York, mais à Boston, ceux à l'arrivée à l'aéroport Logan ne devaient reprendre qu'en soirée, les départs dimanche.

Sur les rails, le trafic a repris samedi vers Washington, mais aucun train ne devait circuler jusqu'à dimanche entre New York et Boston.

Un enfant mort à Boston

Le maire de Boston, Thomas Merino, a levé l'alerte au blizzard samedi après-midi.

Le gouverneur du Massachusetts, Deval Patrick, a mis fin à l'interdiction de circuler en voiture, mais noté qu'il restait à déblayer les énormes quantités de neige pour «réparer les lignes électriques et rétablir le courant».

Dans le Connecticut, le gouverneur Dan Malloy a levé une interdiction similaire.

Le blizzard a privé d'électricité plus de 650 000 foyers, dont plus de 400 000 dans le Massachusetts, 35 000 dans le Connecticut et 187 000 dans le Rhode Island, où il est tombé jusqu'à 65 cm de neige.

L'autorité de sûreté nucléaire (NRC) a indiqué que la centrale de Pilgrim à Plymouth (Massachusetts) avait perdu de la puissance tard vendredi et s'était automatiquement arrêtée, un incident classé dans la catégorie des moins graves.

Les perturbations liées au blizzard sont finalement restées limitées en raison de son arrivée en début de week-end.

Le soleil est revenu samedi à la mi-journée à New York, pour la plus grande joie des familles qui ont envahi les parcs avec luges et appareils photo, et la Fashion Week a accueilli avec soulagement la fin de la tempête, au troisième jour des défilés.

Mais les routes quasi désertes restaient dangereuses.

La tempête a fait au moins sept morts, dont un enfant de 11 ans victime d'émissions de monoxyde de carbone à Boston dans la voiture où il se réchauffait avec son père et dont le pot d'échappement était obstrué par la neige.

Un piéton de 74 ans est également mort après avoir été percuté par une voiture qui a glissé à Poughkeepsie (New York), et un homme dont le véhicule s'est écrasé contre un arbre à Auburn (New Hampshire).

Dans le Connecticut, une octogénaire a été tuée à Prospect par une voiture alors qu'elle déneigeait les abords de sa maison, un homme de 53 ans a été retrouvé mort enfoui sous la neige à Bridgeport, un autre de 49 ans est décédé à Shelton après avoir déneigé, et un septuagénaire après avoir glissé devant chez lui à Danbury.




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