Tempête aux États-Unis: au moins sept morts et 1500 vols annulés

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Agence France-Presse
Chicago

Une importante dépression hivernale qui frappe depuis quelques jours les États unis, du golfe du Mexique jusqu'à la région des Grands Lacs, et qui a fait au moins sept morts sur son passage, se déplaçait lentement vers l'Est mercredi, entraînant de nombreuses annulations de vols.

Les services météorologiques du pays ont mis en garde contre «des conditions de voyage dangereuses en raison de la neige et de la glace recouvrant les routes», prévenant que le poids de la neige sur les arbres et les installations électriques risquait d'entraîner des coupures de courant.

Des avertissements ont été lancés à la population pour qu'elle reste chez elle plutôt que de sortir braver vents violents et températures glaciales.

La météo prévoyait jusqu'à 46 centimètres de neige dans le nord-est du pays, de l'État de New York jusqu'au Maine. Des pluies verglaçantes et des tornades pouvaient également s'abattre plus au sud, en Caroline du Nord et du Sud.

La région des Montagnes Rocheuses, dans l'ouest du pays, devait quant à elle s'attendre à quelque 30 cm de neige.

Mercredi après-midi, près de 1000 vols avaient été annulés, après plus de 500 la veille, selon la société FlightAware qui permet de suivre le statut des vols sur son site. «Nous nous attendons à davantage d'annulations ou de retards de vols aujourd'hui et ce soir alors que la tempête devrait frapper la ville de New York cet après-midi», selon Daniel Baker, de FlightAware.

Cette tempête avait causé mardi plus d'une trentaine de tornades dans plusieurs États du Sud dont le Texas, la Louisiane, l'Alabama et le Mississippi.

Plus de 200 000 personnes restaient mercredi dans le froid et le noir alors que les intempéries ont entraîné des coupures de courant dans l'Arkansas, le Mississippi et le Texas.

La compagnie régionale d'électricité Entergy a indiqué avoir déployé des équipes sur place mais a averti qu'il faudrait peut-être une semaine avant que le courant soit totalement rétabli.

La tempête hivernale a fait au moins sept morts dans le pays, dont deux enfants tués après que leur mère eut perdu le contrôle de son véhicule sur une route verglacée d'Arkansas le jour de Noël, selon la police de l'État.

Un homme de 25 ans a également péri à Houston, après la chute d'un arbre sur sa voiture, et une femme de 28 ans a été tuée dans un accident de voiture dans l'Oklahoma sur une autoroute recouverte de neige. Le conducteur de la voiture et une petite fille de 4 ans ont été blessés.

Dans la même région, des dizaines de personnes ont été blessées dans un carambolage géant de 21 voitures.

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